Saxofonist Ernie Wilkins overleden

Saxofonist en arrangeur Ernie Wilkins is na een langdurige ziekte op 79-jarige leeftijd in Kopenhagen overleden. Dat meldt de Deense krant Berlingske Tidende. Wilkins, die in 1980 naar Denemarken was geëmigreerd, was niet meer muzikaal actief sinds hij jaren geleden door een hersenbloeding was getroffen. Hij kreeg in de jaren vijftig en zestig vooral bekendheid als componist en arrangeur voor de band van Duke Ellington. Als saxofonist speelde hij in het orkest van Count Basie. Wilkins schreef melodieën voor vooraanstaande jazzmusici, zoals Harry James, Clark Terry, Sonny Rollins, Oscar Peterson en Lionel Hampton. In de jaren tachtig leidde hij de Ernie Wilkins Almost Big Band waarin musici uit Denemarken en de Verenigde Staten samenwerkten. (ANP)