Omstreden Turk sprak gezaghebber

Gezaghebber van Sint Maarten Dennis Richardson heeft bevestigd vorig jaar tot twee maal met de omstreden Turkse zakenman Sudi Özkan overleg te hebben gehad in verband met de vestiging van vijfsterren hotels op het eiland.

Özkan, huidige eigenaar van het Port de Plaisance vakantiepark op Sint Maarten, is in opspraak geraakt omdat hem door de eilandautoriteiten een vergunning wordt geweigerd voor het uitbaten van een casino dat deel uitmaakt van het park. Gezaghebber Richardson verklaarde eerder in deze krant dat hiertoe is besloten na een antecedentenonderzoek van de Veiligheidsdienst van de Nederlandse Antillen (VNA). Dergelijke onderzoeken zijn ingesteld om een einde te maken aan veronderstelde witwaspraktijken van drugsgelden op de Antillen.

Eind vorige week heeft de Rotterdamse zakenman Hans Schutte conservatoir beslag laten leggen op het vakantiepark Port de Plaisance. Schutte hoopt daarmee een eerder overeengekomen levering af te dwingen van het toeristenoord voor 26 miljoen dollar. De zakenman heeft vergaande plannen het park om te vormen tot een studiocomplex voor film-, televisie- en geluidsopname, een project waar een potentiële investering van zeker 230 miljoen dollar mee gemoeid is. Özkan heeft inmiddels een kort geding gestart om het beslag op te heffen.

Richardon zegde verklaarde gisteren op zijn beurt ,,alle steun'' toe aan het project van Schutte. Volgens de gezaghebber zou de Rotterdamse zakenman zijn verontschuldigingen hebben aangeboden over eerdere suggesties dat de autoriteiten van Sint Maarten zich voor het karretje van Özkan zouden hebben laten spannen.

Het Antilliaanse dagblad The Daily Herald drukte eergisteren foto's af waaruit blijkt dat Richardson vorig jaar een bijeenkomst heeft gehad met Özkan in Puerto Rico. Volgens de krant toont de Turkse zakenman zich uiterst verbolgen dat de gezaghebber hem eerst heeft benaderd voor het vestigen van luxe-hotels op Sint Maarten, om hem vervolgens af te schilderen als een ongewenst persoon. Özkan, die zich ernstig voelt aangetast in zijn eer en goede naam, eist nu dat de gezaghebber publiekelijk verklaart dat hij niet bij duistere praktijken is betrokken op straffe van mogelijke juridische acties.

Richardson verklaarde gisteren hiertoe niet bereid te zijn. Volgens de gezaghebber is hij in overleg met de veiligheidsdienst en justitie over een definitief besluit of de Turkse zakenman zich op het eiland kan vestigen. De gezaghebber bevestigt dat hij vorig jaar tot twee maal toe het initiatief heeft genomen met Özkan te overleggen om te zorgen dat er ,,gerenommeerde'' hotelketens het management kunnen verzorgen van een hotel dat de Turkse zakenman wil bouwen. Het zou daarbij ondermeer gaan om de Ritz-Carlton groep. ,,Het is ons beleid om te bevorderen dat zich bedrijven van goede naam en faam op Sint Maarten vestigen die zich niet bezighouden met onregelmatige activiteiten als het witwassen van zwart geld'', aldus de gezaghebber. Het overleg heeft volgens Richarson tot dusver evenwel geen resultaat opgeleverd. Volgens de gezaghebber was hij tijdens de gesprekken op de hoogte van het onderzoek dat de VNA naar Özkan had verricht.

De Turkse zakenman zou naar eigen zeggen inmiddels 50 miljoen dollar op het eiland hebben geïnvesteerd in de vorm van grond, een winkelcentrum, kantoren en huizen en zeker twee casino's.