Schalken gaat door, Sampras verliest

Sjeng Schalken is op Roland Garros de vaandeldrager van het Nederlandse tennis. Van de tien Nederlandse deelnemers aan het Franse grandslamtoernooi is Schalken de enige die de derde ronde heeft gehaald. In een enerverend baselineduel dat drieëneenhalf uur duurde, versloeg de 22-jarige Limburger de Spanjaard Francisco Clavet, 4-6, 6-3, 6-7, 6-3 en 6-4.

In Sankt Pölten verloor Schalken vorige week nog van Clavet, die met zeven toernooizeges in de gravel-toptien staat en geldt als een gravel-specialist. ,,Echt een hele mooie overwinning'', sprak de winnaar. ,,Dat ik een speler van dit kaliber kan verslaan geeft me veel vertrouwen.'' Dat zal de Nederlander nodig hebben, want morgen is zijn tegenstander in de derde ronde Gustavo Kuerten. De Braziliaan, twee jaar geleden winnaar op Roland Garros, geldt als de topfavoriet in Parijs. Schalken verloor twee eerdere duels tegen Kuerten. ,,Ik werd in Indian Wells door hem van de baan geveegd'', herinnerde Schalken zich de laatste ontmoeting. ,,Ik hoop er nu een wedstrijd van te maken.''

De grootste verrassing van de vierde dag van Roland Garros was het verlies van Pete Sampras. De nummer twee van de plaatsingslijst verloor van de Oekraïener Andrei Medvedev, de nummer 100 van de wereld. ,,Dit verlies doet erg pijn'', zei Sampras. De Amerikaan weet zijn nederlaag aan concentratieverlies en aan de ondergrond. ,,Op gravel raak ik mijn intuïtie kwijt. Op ieder andere baansoort doe ik zonder na te denken de goede dingen. Op gravel begin ik te piekeren en probeer me ik steeds uit de problemen te serveren, maar dat kan niet tegen een goede retourneerder als Andrei.''

In het vrouwentoernooi verloor de als achtste geplaatse Mary Pierce van Conchita Martinez. Lindsay Davenport, de nummer twee van de plaatsingslijst, ontsnapte in de derde set met 7-5 tegen de 16-jarige Justine Henin uit België.