Port de Plaisance: na vier jaar `big money'

Port de Plaisance op Sint Maarten is al vier jaar dicht. Na een verbeten strijd om de eigendom gaan zakenman Hans Schutte en filmproducent Kobi Jaeger het vakantiepark exploiteren voor productie van films en muziek.

Vanaf de Cole Bay Hill, vlakbij Juliana Airport, is vakantiepark Port de Plaisance goed zichtbaar. Een deel van de luxueuze appartementen ligt op een klein schiereiland. Bungalows, casino, hotel en andere gebouwen van het vijfsterrencomplex bevinden zich op de lange kuststrook, tot op het Franse deel van Sint Maarten toe.

Een bewaakster houdt de slagbomen bij de ingang van het vijf hectare grote park dicht voor nieuwsgierigen. Het project wordt opgeknapt, in het bijzonder het casino, zegt ze. ,,In september gaan de poorten weer open.''

Hoewel Port de Plaisance al vier jaar dicht is, werken er nog ongeveer honderd mensen. Tuinlui, administratief personeel, schoonmakers en veiligheidsbeambten. Begin deze maand staakten ze een dag, omdat ze twee weken geen loon hadden ontvangen. Pas toen de plaatselijke televisie aandacht aan het conflict besteedde, kwam de baas met geld over de brug. De werknemers weten niet meer zeker wie die baas eigenlijk is. Ze vermoeden de Turk Sudi Özkan, een dubieuze uitbater van (internationale) casino's.

De entree van Özkan in Port de Plaisance leidde tot opschudding op Sint Maarten. Hij kaapte het park weg voor de neus van de Rotterdamse zakenman Hans Schutte, na een (volgens Schutte) ,,ontoelaatbaar samenspel tussen de vorige eigenaar [het Franse pensioenfonds GMF] en stroman Carcidi''. De rechter besloot eind april dat het complex, minus het casino, toch aan Schutte toekomt.

,,We kunnen eindelijk aan de gang'', zucht Schutte op het terras van zijn villa aan Oyster Pond op Sint Maarten. Vier jaar heeft de fiscaal deskundige Schutte, die in Hollywood jarenlang filmbedrijven adviseerde, op het park geaasd. Verbeten. Die inspanning heeft zijn sporen nagelaten, zegt hij, wijzend op zijn grijze haar en de wallen onder zijn ogen. Hij is er ,,zeker'' van dat Port de Plaisance ,,binnen een paar maanden'' open kan als een mediaproject, voor de productie van films, tv-programma's en muziek.

In de Verenigde Staten wachten twee pre-fabricated studiogebouwen (waarde 12,5 miljoen dollar) op verscheping naar Sint Maarten. Volgens Schutte en zijn compagnon Kobi Jaeger, een geroutineerde film- en tv-producer, is Port de Plaisance met zijn strand, rotsen, bloementuin en bossen perfect geschikt ,,om elk genre film of serie te maken''. Binnenkort verhuist trainer Brian McMillan met zijn speciaal voor films opgeleide dieren vanuit Hollywood naar het eiland, waar ze worden ondergebracht in het Salty Hollywood Animal Movy Set van het park, dat voor bezoekers is te bezichtigen.

Schutte en Jaeger denken in Port de Plaisance vooral geld te verdienen aan het `randgebeuren' van de filmproductie. Schutte: ,,Van Jaeger weet ik dat de verdiensten van een film niet uit de productie komen, maar uit de bars, de restaurants, de merchandising. Vergeet niet dat bij elke opname een hele hoop mensen zijn betrokken.'' Schutte zegt dat het hotel en de appartementen alle beschikbaar komen voor de filmmakers. Voor mensen die via time-sharing een woning in het park bezitten zal er een fatsoenlijk oplossing komen, verzekert hij.

Toen Schutte en Jaeger met geldschieters over de financiering spraken, kregen ze te horen: ,,Begin overal, behalve op Sint Maarten.'' Maar de zakenpartners kwamen in hun ogen met goede argumenten vóór het Antilliaanse eiland. De Bank of New York steekt 230 miljoen dollar in het project. ,,We zitten dicht bij de VS, zonder hinder te ondervinden van de lastige Amerikaanse vakbonden. Dat scheelt 15 à 25 procent in de personeelskosten'', legt Schutte uit. ,,Bovendien hebben we op het Nederlands-Franse Sint Maarten de mogelijkheid co-producties te maken met Europeanen, hetgeen aantrekkelijke subsidies kan opleveren.''

Hij wijst er verder op dat Sint Maarten ,,een groot potentieel aan arbeidskrachten'' heeft. Het maken van films is arbeidsintensief. De onderneming begint met circa 125 (buitenlandse) personeelsleden, maar binnen niet al te lange tijd moeten er duizend `lokalen' werken. Ze beginnen met een jaarcontract, bijvoorbeeld als kapper, muzikant, lichtexpert of studio-specialist. Schutte: ,,Het is de bedoeling dat we die mensen zelf opleiden.''

Schutte wil zelfs jongeren uit Nederland naar Sint Maarten laten remigreren. Hij heeft onder meer behoefte aan schilders, loodgieters, elektriciens. ,,Wij betalen de overtocht en bieden een jaarcontract. Later krijgen ze de kans aandelen te kopen van het bedrijf. Luister goed, het gaat ons om making big money. Maar ik zou zo graag zien dat de jeugd van Sint Maarten weer trots wordt. Dat ze iets kan roepen van: Hi man, look at me, I have a hell of a job! We willen, ook in ons eigen belang, meebetalen aan betere wegen op het eiland. Ik houd van Sint Maarten, ondanks de corruptie die ik ben tegengekomen. Trouwens, ik weet dat het Eilandbestuur enthousiast is over ons project.''

Schutte en Jaeger zien een grote toekomst in Port de Plaisance. Naast tv-sterren, topmusici en filmhelden verwachten ze veel toeristen. Voor de restaurants, voor de dieren, voor het zwemmen met dolfijnen. Schutte: ,,Ik reken op veel Amerikaanse cruise-reizigers. Van de rederijen weet ik dat ze bereid zijn Sint Maarten vaker aan te doen als ons park open gaat. Straks komen er duizenden mensen méér. Zij vormen grosso modo het publiek dat naar de talk-shows op de tv kijkt. Onze locatie is zo heel geschikt voor try-outs.''

Schutte twijfelt niet over het financiële succes van Port de Plaisance. Hij zegt al een big deal te hebben, ter waarde van 750 miljoen gulden, met twee onafhankelijke Amerikaanse tv-producenten en een grote filmstudio. ,,Als we beginnen, zitten we de eerste vijf jaar vol.''