`Crimineel krijgt geen kans op St. Maarten'

Bij de verkoop van Port de Plaisance raakte gezaghebber Dennis Richardson van Sint Maarten in opspraak. Hij zou hebben toegestaan dat het miljoenencomplex, tegen de regels in, in handen kwam van de dubieuze Turkse zakenman Sudi Özkan.

Voor gezaghebber Dennis Richardson van Sint Maarten is de Turkse zakenman Sudi Özkan een goede bekende. ,,Özkan bezit op het eiland een strandgebied in de Lowlands'', vertelt Richardson in zijn werkkamer van het Bestuurskantoor in Philipsburg. ,,Hij heeft ook een van de casino's overgenomen, maar voor de exploitatie daarvan heeft hij nog geen vergunning aangevraagd.''

Richardson weet ook dat Özkan, die bij het witwassen van drugsgeld zou zijn betrokken, een poging heeft gedaan een verblijfsvergunning op Sint Maarten te krijgen. Maar de Veiligheidsdienst van de Nederlandse Antillen (VNA) heeft dat verzoek afgewezen. ,,De VNA screent grote zakenlieden heel streng. Als zij in haar ogen ongewenste elementen zijn voor onze economie, kunnen ze op Sint Maarten niet meer aan de slag. De VNA doet er alles aan om duistere types te weren. Özkan kocht het stuk strand en het casino vóór de VNA met haar activiteiten begon.''

Toch is Özkan onlangs eigenaar geworden van Port de Plaisance.

Richardson: ,,Port de Plaisance is niet gekocht door Özkan, maar door Roberto Carcidi. De VNA heeft Carcidi, namens het Bestuurscollege, gescreend en géén negatieve informatie over zijn persoon gevonden. Maar wat de VNA en ik niet wisten is dat Carcidi niet de baas was in zijn eigen bedrijf. De aandeelhouders, onder wie Özkan, bleken veel machtiger. Intussen heeft Özkan Carcidi uit de holding gegooid. Özkan had eerder, op eigen houtje, geprobeerd Port de Plaisance in zijn bezit te krijgen. Hij stuitte toen op de VNA. Nu heeft hij via een omweg zijn zin gekregen. Hij is ons te slim af geweest. De aantijging van zakenman Schutte, dat bij de verkoop sprake was van een samenspel van een crimineel en de autoriteiten, slaat nergens op.''

Kunt u niet alsnog tegen Özkan optreden?

Richardson: ,,Begin deze maand is er een rechtszaak geweest, waarin de rechter heeft bevolen dat de nieuwe eigenaar over de verkoop moet onderhandelen met het bedrijf Declare Holdings van Schutte. Özkan zal het vakantiepark misschien kwijtraken, maar de kans bestaat dat hij het casino behoudt. Met dat casino heeft hij grote plannen. Daar heeft hij een vergunning voor nodig, en die krijgt hij van ons niet.''

Is Özkan niet strafrechtelijk te vervolgen?

Richardson: ,,Nee. Bij het antecedentenonderzoek van de VNA, waarbij ook buitenlandse inlichtingendiensten waren betrokken, is Özkan tegen de lamp gelopen. Dat wil niet zeggen dat het openbaar ministerie zich met zijn persoon kan bemoeien. Justitie kan pas ingrijpen als er strafbare feiten zijn. In het geval van özkan zijn die niet aangetoond. In de pers is gesuggereerd dat het OM zich misschien in de zaak van Port de Plaisance gaat verdiepen, maar zover ik weet is dat niet het geval.''

Bent u door de opschudding rond Port de Plaisance beschadigd?

Richardson: ,,Mijn ambtstermijn loopt op 6 september 2000 af. Ik kan me niet voorstellen dat de affaire enig effect heeft op mijn eventuele herbenoeming. Minister Martha van Justitie en de Nederlandse staatssecretaris De Vries weten precies dat ik alles doe om dubieuze zaken onder controle te krijgen. Vergeet bovendien niet dat het strenge optreden van de Veiligheidsdienst VNA is ingevoerd nadat ik gezaghebber ben geworden. Als het aan mij ligt, krijgen criminele zakenlieden en witwassers van drugsgeld op Sint Maarten geen enkele kans. Het liefst zou ik zien dat élk nieuw bedrijfje door de VNA heen werd gejaagd, maar dat kan de dienst helaas niet behappen.''