Frankrijk

Topkapi

In de tijd dat de Franse koningen in Versailles heersten, schitterde er net zo'n weelderig hof in het oosten van Europa: dat van de sultans van het Osmaanse rijk, afstammelingen van Soliman II. Ze leefden in hun Topkapipaleis dat, in tegenstelling tot Versailles, gesloten en geheim bleef. Omdat het Osmaanse rijk 700 jaar geleden gesticht werd, leent Turkije voor de eerste keer de schatten (oa juwelen, tapijten en edelsmeedkunst) van Topkapi uit aan Versailles. Versailles, Château t/m 15 aug, dag beh ma van 11-18u. Inl en res 00-33130837400, internet www.chateauversailles.fr.

Chantilly

Met de komst van de mooie dagen wordt de behoefte aan ontsnapping uit de grote stad steeds dringender. De directe omgeving van Parijs biedt vele goede mogelijkheden. Zoals bv Chantilly, 40 km ten noorden van Parijs, vooral bekend om de bossen, het Renaissancekasteel (een miniatuur Versailles met ook een tuin van Le Nôtre), het Musée Condé met een prachtige collectie van o.a. Delacroix, Ingres, Watteau, het beroemde getijdenboek Les très riches heures du Duc de Berry uit de 15de eeuw en de paardenrennen. Minder bekend is het Musée Vivant du Cheval in de Grandes Ecuries van het kasteel, waar je omringd door een opdringerige geur van paardenmest alles te zien en te horen krijgt over het edele dier (inl 00-33344574040). In het park kun je bovendien met een knalgele heliumballon 150 meter de lucht in, met uniek uitzicht op het kasteel e.o.. Geen grote emoties, want de ballon zit aan de grond vast (10-19u, elke tien minuten, inl 00-33344573535; even bellen ivm de wind). Idyllisch buiten eten is het in de Moulin de Pacotille van het park. Vooral een dessert `à la crème Chantilly' niet vergeten (11-18u inl 00 33344574621). Wil je dan ook nog als een kasteelheer/vrouw overnachten dan kan dat in het Château d'Ermenonville, 25 km ten zuidwesten van Chantilly (390-1400 franc, inl 00-33344540026). Chantilly, l'Office du tourisme, inl 00-33344570858.

En verder

l'Affrontement, een stuk van Bill C. Davis, voor onb tijd in de Comédie des Champs Elysées te Parijs 00-3353239919; Duo pour Violon Seule, een stuk van Tom Kempinsky voor onb tijd in het Théâtre des Variétés te Parijs 00-33142330992; Masterclass, Maria Callas, een stuk van Terrence McNally met Marie Laforêt in de titelrol voor onb tijd in het Théâtre Antoine-Simone Berriau te Parijs 00-33142087771; l'Ultima Récital, een muzikale komedie t/m 29 mei in het Théâtre Mogador te Parijs 00-33153323200; Monet, le cycle des Nymphéas t/m 2 aug in het Musée de l'Orangerie te Parijs 00-33142974816; Rétrospective Guta t/m 27 juni in het Jeu de Paume te Parijs (00-33142606969; Les années cubistes t/m 18 juli in het Musée d'Art Moderne van Villeneuve-d'Ascq, Lille 00-33320196868; l'Ecole de Nancy (1889-1909) t/m 26 juli in de galeries Poirel in de Rue Victor Poirel in Nancy 00-33383323125.