Ahold praat met Europees concern

Supermarktconcern Ahold is in gesprek met een ander groot Europees concern over samenwerking. Ahold, in Nederland eigenaar van onder meer Albert Heijn en de Etos, verwacht een fusie- en overnamegolf in Europa en wil daar een rol in spelen.

Dat zei bestuursvoorzitter Cees van der Hoeven gisteren op een persconferentie in Zaandam. ,,Aan de appelboom in Europa wordt flink geschud. Als er appels afvallen, willen wij de goede in onze schoot'', zei Van der Hoeven. Ahold, dat meer dan de helft van de omzet in de Verenigde Staten behaalt, verlegde vorig jaar zijn strategie naar Europa.

De drie belangrijkste Europese markten waar Ahold nog geen winkels heeft, zijn Frankrijk, Groot-Brittannië en Duitsland. Vaak genoemde overnamekandidaten zijn het Franse Casino, het Franse Promodes en het Britse Tesco. ,,Die drie zijn later begonnen met hun internationale expansie dan Ahold en zouden samen met Ahold kunnen groeien tot een echte wereldwijde speler'', zegt een Britse bankanalist.

Inmiddels heeft Ahold alle concurrenten gesproken. ,,We hebben al met iedere volbloed uit de Europese supermarktketen-stal gepraat of we zijn er nog mee in gesprek'', zei Van der Hoeven. Hij noemde geen namen van mogelijke partners. Hij gaf wel het Franse Carrefour, dat voornamelijk actief is met gigantische hypermarkten, als voorbeeld van zo'n volbloed.

Als Ahold samenwerking zoekt, ligt een overname meer voor de hand dan een fusie. Wat betreft beurswaarde is Ahold op Carrefour na de grootste supermarktketen van Europa met een beurswaarde van 48 miljard gulden. Door recente overnames in de Verenigde Staten en Latijns Amerika zal de omzet van Ahold eind dit jaar uitkomen op 75 miljard gulden.

Een interessante overnamekandidaat voor Ahold is het Franse Casino, dat in Frankrijk een omzet behaalt van 31 miljard en dat een beurswaarde heeft van 18 miljard gulden. Probleem kan zijn dat nog een belangrijk deel van de aandelen in handen is van de oprichtersfamilie.

Het Franse Promodes is iets groter met een beurswaarde van 25 miljard gulden en een omzet van 43 miljard gulden. Aantrekkelijk is het belang van Promodes in Spanje (13 miljard gulden omzet) en Italië (2 miljard omzet).

Ook het Engelse Tesco (beurswaarde 41 miljard en omzet 57 miljard) wordt regelmatig genoemd als mogelijke partner. Tesco heeft een sterk en ambitieus management. Van hun omzet is nog 99 procent afkomstig uit Groot-Brittannië, maar het concern is fors aan het expanderen.