Westerveld ook mentaal sterke keeper

Een goede keeper verdient punten voor zijn elftal. Dat was precies wat Sander Westerveld gistermiddag deed voor Vitesse. Het waren belangrijke punten die cruciaal kunnen zijn geweest voor het bereiken van de Champions League. De reservedoelman van het Nederlands elftal stopte een strafschop tegen FC Utrecht en uit de hervatting maakte Vitesse binnen een minuut de winnende treffer: 1-2. Westerveld keepte foutloos en kon alleen worden verweten dat zijn stevige uittrappen nog weleens te vaak richting Machlas werden afgevuurd in plaats dat ze aan de basis stonden van een verzorgde opbouw. De Griekse spits kampt nog steeds met een vormcrisis en werd gistermiddag uitgeschakeld door een junior, Patrick Zwaanswijk.

Na de tegenvallende resultaten van de afgelopen weken, interne strubbelingen bij Vitesse en de belangstelling voor hem persoonlijk van Liverpool, bewees Westerveld echter met de mentale druk te kunnen omgaan die hoort bij een topclub. In dat opzicht verschilde hij gisteren met Oscar Moens van AZ, het andere grote talent onder de keepers in Nederland, met wie het bergafwaarts ging nadat hij was geselecteerd voor Oranje en had geroepen dat hij naar een grote club in het buitenland wilde vertrekken. ,,Als ik vandaag had gefaald zou iedereen hebben gezegd dat het te maken heeft met de transfergeruchten'', besefte Westerveld.

Via zijn zaakwaarnemer Ton van Dalen heeft de 24-jarige doelman vernomen dat Liverpool hem wil aantrekken als opvolger van David James. ,,Tegen zo'n club zeg je natuurlijk niet bij voorbaat nee'', aldus Westerveld. ,,Maar ik zal toch een afweging maken. Ik heb de ambitie ooit de internationale top te bereiken. Vitesse speelt volgend seizoen Europees voetbal en Liverpool niet. Aangezien voorzitter Aalbers pas na dit seizoen over een transfer wil praten, hoef ik nu geen keuze te maken. En daar ben ik eerlijk gezegd wel blij om.''

Liverpool heeft zich voor Westerveld nog niet tot Vitesse gewend, maar kennelijk wel interesse bij zijn zaakwaarnemer getoond. Het is tegen de ethische normen in de internationale voetbalwereld dat clubs eerst met de speler onderhandelen en dan pas met de werkgever. ,,Ik ga ervan uit dat dit met Westerveld niet is gebeurd en als ik het flauwste vermoeden heb dat dit wel zo is hang ik Van Dalen op aan de hoogste boom'', zegt Karel Aalbers. De voorzitter van Vitesse is gebaat bij rust nu zijn elftal weer kansen heeft zich te kwalificeren voor het voorportaal van de Champions League. Daarvoor moet Vitesse als derde eindigen. Aalbers: ,,Westerveld is nu nog voor geen honderd miljoen te koop. Na de competitie zien we wel weer verder. Hij heeft nog een contract tot 2003. Mocht hij niet te houden zijn dan hebben we lijstjes met alternatieven voor elke speler. We hebben vier fulltime scouts in dienst die hun huiswerk goed doen.''

Westerveld heeft pas drieënhalf jaar ervaring in de eredivisie. Met name de eerste twee seizoenen bij Vitesse viel hij soms op een foutje te betrappen. Deze competitie is hij zonder kleerscheuren doorgekomen. ,,Ik heb inderdaad de reputatie nog weleens een steekje te laten vallen. Maar ik kan me de afgelopen maanden alleen een fout herinneren tegen PSV toen ik de korte hoek niet goed afdekte. Het gaat elk jaar beter. Keepen is toch een kwestie van veel wedstrijden spelen.''

Westerveld vindt zichzelf een specialist in het stoppen van penalty's. Hij wacht met duiken tot het laatste moment en probeert de strafschopnemer dan met een schijnbeweging naar een hoek te dwingen. Zijn tegenstrever kiest dan een andere hoek waar hij ook naar toegaat. ,,In de jeugd van Twente hield ik acht van de tien strafschoppen'', aldus Westerveld. ,,De afgelopen twee jaar ging het wat minder. De laatste die ik stopte was twee jaar geleden in de bekerwedstrijd tegen Twente.''

De redding na de elfmetertrap van Dirk Kuyt was van groot belang. Vitesse dreigde het heft volledig uit handen te geven. Het was ook niet slim dat bij Utrecht een onervaren speler als Kuyt achter de bal ging staan. Volgens de afspraken is John de Jong de aangewezen persoon om strafschoppen te nemen. Kuyt staat tweede op het lijstje van trainer Mark Wotte, Van Mol derde. Voordat De Jong het wist, had Kuyt de bal opgeëist voor de penalty. De Jong greep niet in omdat hij geen scène wilde. Bovendien heeft hij bij het publiek krediet verspeeld omdat hij in de belangstelling staat bij PSV en Ajax. De 22-jarige De Jong heeft in zijn hart al voor PSV gekozen, maar bewees gisteren opnieuw dat hij heel goed zou passen in de Litmanen-rol bij Ajax. Al heeft hij misschien nog wat tijd nodig om te rijpen. Het directe circulatiespel ligt de Hagenaar uitstekend. Maar kennelijk biedt PSV momenteel iets voor jonge Nederlandse talenten dat Ajax niet heeft.