Ten Cate niet gediend van Textielgroep

Koninklijke Ten Cate en de Textielgroep Twenthe praten over `samenwerking'. Zegt de Textielgroep. Bij Ten Cate is verbaasd gereageerd. ,,Wij staan niet in de etalage.''

Eerst is het een kwestie van verstoppertje spelen. Topman T. Pruntel van Koninklijke ten Cate spreekt de aandeelhouders toe, maar rept met geen woord over het persbericht dat branchegenoot Textielgroep Twenthe twee dagen eerder de deur uitdeed: dat er besprekingen zijn met Ten Cate over `intensivering van de samenwerking'. Pruntel houdt het er in zijn toespraak op dat Ten Cate ,,met iedereen die een bijdrage kan leveren aan de strategie een gesprek wil aangaan''.

Daarna is er de ontkenning. Er is, zegt president-commissaris R. Nelissen, geen bod uitgebracht op de aandelen van Ten Cate. En nu hij het er toch over heeft: met de Textielgroep Twenthe in Hengelo vinden op dit moment geen gesprekken plaats over nauwere samenwerking. ,,We waren zeer verbaasd over het persbericht van de Textielgroep Twenthe. Natuurlijk praten we met elkaar, maar dat is op basis van onze onderlinge relatie als toeleverancier en afnemer.'' Textielgroep Twenthe verft zonweringen voor Ten Cate. Het Almelose bedrijf maakt specialistische textiel, kunststoffen en rubber, dat in Amerika, Europa en Azië wordt verkocht. Zaken die variëren van kunstgras-garens tot printerrollen.

De bijeenkomst met Ten Cate-aandeelhouders, deze week in de Twentse Schouwburg in Enschede, was in eerste instantie bedoeld om hen wat moed in te praten. En daar was reden genoeg voor.

Het bedrijf heeft een jaar achter de rug waarin bestuursvoorzitter Schreve opstapte na teleurstellende resultaten in het spijkergoed. Ten Cate moest een voorziening treffen van 130 miljoen gulden om alle denim-activiteiten af te stoten en andere problemen glad te strijken.

Ondanks de weigerachtige houding van de top van het bedrijf niets over `de kwestie' te zeggen werd er toch voornamelijk gesproken over de samenwerking met de Textielgroep. Die meldde twee dagen eerder in een persbericht met Ten Cate te praten over `samenwerking of samengaan'.

Het bericht was pikant, omdat de Textielgroep met ruim 80 miljoen gulden omzet aanmerkelijk kleiner is dan Ten Cate (1,4 miljard omzet over 1998).

Het bericht was ook pikant, omdat de Textielgroep al eerder in het geruchtencircuit was genoemd als partij om Ten Cate over te nemen. Eigenaar United Fabrics (sinds mei vorig jaar grootaandeelhouder) zou Textielgroep als `vehikel' willen gebruiken om Ten Cate op te kopen.

United Fabrics is ,,een groep particuliere beleggers uit binnen- en buitenland'', aldus S. Eelkman Rooda. Hij is adviseur van United Fabrics en namens het bedrijf als commissaris bij Textielgroep Twenthe gestationeerd.

Volgens Eelkman Rooda is het persbericht op gezag van ,,de bedrijfsjurist'' naar buiten gebracht wegens de onverklaarbare koersstijging van het aandeel Textielgroep. ,,Om te voorkomen dat we straks worden beschuldigd van misbruik van voorkennis hebben we op deze manier iedereen laten weten dat we in gesprek zijn.''

Ten Cate liet direct weten niet op de hoogte te zijn van het persbericht, maar dat noemt Eelkman Rooda met zoveel woorden onwaar. ,,Ze hebben inderdaad gezegd dat ze het niet wisten. Misschien hebben we het niet aan genoeg mensen bij Ten Cate verteld, maar we hebben het wel degelijk verteld.''

Verder houdt de adviseur zich op de vlakte. Hij wil niet zeggen wie er achter United Fabrics zitten en laat in het midden of de beleggers Ten Cate zouden willen overnemen. ,,We willen alle modaliteiten met elkaar bespreken.''

De aandeelhouders van Ten Cate willen op hun vergadering meer van de top weten. ,,Er is ons niets bekend van een financieel bod'', antwoordt Pruntel op vragen uit de zaal. Een nauwe samenwerking met Textielgroep ligt wat hem betreft ook niet echt voor de hand: ,,Zij zitten in de consumentenhoek, en dat willen wij als industrieel toeleverancier niet.''

President-commissaris Nelissen: ,,Laat ik hier nog maar eens zeggen dat wij niet in de etalage staan. We staan er financieel goed voor, en hebben voldoende middelen tot onze beschikking.''

Dat vinden de aandeelhouders niet voldoende. ,,Er is duidelijk wat gaande'', zegt aandeelhouder E. ten Cate (familie van de oorspronkelijke oprichters). Hij zou graag zien dat de top van het bedrijf de mening van de aanwezige aandeelhouders eens peilde. ,,Ik heb zelf eens gekeken naar de Textielgroep. Ze hebben een fabriek in België waar ze gordijnstof drukken, ze hebben een groothandel in kussens en ze hebben een weverij in Aalten. Geen best bedrijf. Ik zou als aandeelhouder niet graag zien dat ik straks met slechtere aandelen van een gecombineerd bedrijf zit. Vraagt u de mensen hier eens of ze eigenlijk wel iets zien in de Textielgroep Twenthe.''

Daar heeft Nelissen evenwel geen zin in. Hij herhaalt nog maar eens wat de strategie van het Almelose bedrijf is: ,,Groei van de winst door middel van een versterking van de marktposities. We zullen mogelijk een paar kleine acquisities doen, in ieder geval geen grote stappen.''

Pruntel is het daarmee eens. Waar het nu eerst om gaat, zegt hij, is het herwinnen van het vertrouwen van alle partijen. En dat, zo schat hij, zal nog wel een jaar of vijf duren. Dit jaar kan daar al een begin mee worden gemaakt, want Pruntel belooft de aandeelhouders ruim 10 procent winstgroei.

,,De basis is goed. We hebben een goede marktpositie en goede groeimogelijkheden'', zegt hij, en kijkt opgewekt de zaal in. De aandeelhouders kijken beleefd terug.