Hockeybolwerk MOP valt in duigen

Degradatie is aanstaande voor de hockeysters van MOP. De Brabantse topclub van weleer maakt moeilijke tijden door. ,,MOP heeft niets te zoeken in de hoofdklasse.''

Een hockeybolwerk valt in duigen en de vraag is of MOP ooit weer de rol kan spelen die het jarenlang vervulde in de vrouwencompetitie. Ja, denkt oudgediende Dymph de Jonge. ,,Mits er centjes op tafel komen'', zegt de oud-speelster van de club uit Vught. Vraag is alleen waar dat geld vandaan moet komen. ,,Want het groeit ons niet op de rug.''

De club die drie jaar geleden nog meedeed in de strijd om de landstitel en vele talenten voortbracht, staat op het punt af te glijden naar de overgangsklasse. Officieel is MOP nog niet gedegradeerd, maar dat is een kwestie van tijd. Met nog drie speelronden voor de boeg, waaronder duels tegen koploper Den Bosch en runner-up Amsterdam, gelooft niemand meer in een wonder. ,,En misschien is het maar beter ook'', zegt routinier Ingrid Appels. ,,Want op dit moment heeft MOP niets te zoeken in de hoofdklasse.''

Gisteren kwam het modale Kampong op bezoek in Vught en voor de zestiende keer dit seizoen ging MOP over de knie: 0-1. Met een droge uithaal vanaf de rand van de cirkel voltrok aanvalster Anouk Verhaegh na ruim een uur het vonnis over de dolende thuisploeg. Hoewel de uitslag anders doet vermoeden had de score veel hoger kunnen uitvallen. Maar de ploeg uit Utrecht, toch al niet op dreef dit seizoen, faalde opzichtig in de afronding en kon het zich zelfs permitteren om twee strafballen te verprutsen.

MOP stelde daar welgeteld twee kansen tegenover. Beide werden vakkundig om zeep werden geholpen, waarmee de kwetsbare plek van de meisjes in het rood-wit bloot kwam te liggen: een gebrek aan stootkracht in de voorhoede. Niet voor niets gingen negen van de negentien duels met één doelpunt verschil verloren. ,,We missen een killer in de cirkel'', weet De Jonge.

MOP begon het seizoen al in mineur. Aanvoerster Irvy Scheepstra onderging aan de vooravond van de competitie een zware knie-operatie. Pas over drie maanden maakt de middenveldster haar rentree. Het wegvallen van Scheepstra volgde kort op het vertrek van een andere oud-international, spits Cécile Vinke die op de valreep uitweek naar HGC. Om het verlies op te vangen deed MOP afgelopen najaar een beroep op oudgediende Daniëlle Koenen. Die stemde in met het verzoek, maar tot een rentree kwam het niet omdat bleek dat haar naam niet tijdig was doorgegeven aan de hockeybond. ,,Een administratief foutje van onze secretaresse'', aldus De Jonge.

De aanhoudende reeks nederlagen was voor trainer-coach Ton van Poppel in december aanleiding om zijn functie neer te leggen. Als opvolger haalde het bestuur troubleshooter Leo Roels binnen. Op de erelijst van de `Fritz Korbach van het hockey' prijken onder meer succesvolle ingrepen bij clubs als HUAC, EMHC en Nijmegen, die hij een voor een voor degradatie behoedde.

Bij MOP heeft Roels het tij niet weten te keren, al behaalde de ploeg onder zijn leiding onlangs de eerste overwinning van het seizoen ten koste van Hurley. Een vervolg bleef uit, reden waarom de gymnastiekleraar uit Eindhoven berust in het onvermijdelijke. ,,Wonderdokters bestaan niet en kennelijk moest het toch een keer scheef gaan.'' Niets ten nadele van de speelsters. ,,Want ze werken hard en de sfeer is goed.''

MOP staat voor Maakt Onderling Plezier, maar gezellig was het de laatste jaren al lang niet meer op sportpark Bergenshuizen. Hoogoplopende conflicten binnen de selectie bespoedigden twee jaar terug het vertrek van drie gezichtsbepalende internationals: strafcorner-specialiste Ageeth Boomgaardt, keepster Daphne Touw en middenveldster Margje Teeuwen. Clubliefde bestaat niet meer, constateert De Jonge op cynische toon. ,,Als het even tegenzit, zijn ze weg. Omdat ze denken dat ze het elders beter hebben.''

Een gebrek aan clubliefde kan oud-international Appels in elk geval niet voor de voeten worden geworpen. Na de winterstop keerde de 29-jarige middenveldster terug in de hoofdmacht omdat ze ,,het gestuntel niet langer aan kon zien''. Daarmee kreeg Appels' loopbaan een onverwacht vervolg nadat ze vorig voorjaar besloot de stick na ruim tien seizoenen voorgoed op te bergen. Het betekende een hereniging met zus Marieke (26) die afgelopen zomer al bezweek voor de smeekbeden van het bestuur.

De terugkeer van de zusjes Appels is illustratief voor de sportieve neergang van de club. Was MOP nog niet zo lang geleden het regionale bolwerk in Brabant, inmiddels is die rol overgenomen door Den Bosch. ,,Die club heeft gewoon meer te bieden'', weet Ingrid Appels. ,,Terwijl daar de laatste jaren heel hard is gewerkt, is hier te lang gedacht dat alles wel op zijn pootjes terecht zou komen.''

De afrekening volgt in de vorm van degradatie. Met een nieuwe leegloop op de koop toe. Zo stopt Appels (,,Ja, nu echt'') en overweegt jeugdinternational Markje Hoekstra te vertrekken. ,,Nieuw potentieel aantrekken'', luidt het advies van Roels. ,,Iedereen gaat tegenwoordig de markt op, dus als MOP snel wil terugkeren in de hoofdklasse moeten ze ook maar eens aan speelsters gaan trekken.''