Hermans

In zijn bespreking van de Hermans-biografie van Hans van Straaten (Boeken, 12.3.99) beweert Arnold Heumakers dat ik `bijna het hele literaire werk van Hermans' reduceer `tot diens neurotische Familienroman'. Deze bewering is onjuist. In mijn essay Zijn muze was een harpij (De Revisor, 2/1998) heb ik een verband gelegd tussen het wereldbeeld van W.F. Hermans enerzijds en de omstandigheden waarin hij opgroeide en zijn karakter anderzijds. Ik reduceer ook niet, ik laat een onmiskenbaar verband zien. Frappant in Heumakers bewering is ook het woordje `bijna'. Niet het hele, maar bijna het hele literaire werk van Hermans zou ik tot familiegeschiedenis gereduceerd hebben. Alleen al aan zo'n zwakke formulering zie je dat het Quatsch is.