`HGC durft te kiezen voor kwaliteit'

Wel of geen promotie bij HGC, het is Sonja Thomann naar eigen zeggen om het even. Belangwekkender volgens haar is de boodschap die de hockeyclub uit Wassenaar durft uit te dragen. ,,HGC laat blijken dat vrouwen niet bij voorbaat kansloos zijn in het mannenwereldje'', zegt Thomann na afloop van de 2-0 nederlaag in en tegen Den Bosch.

Samen met record-international Carina Benninga, de trainer-coach van de vrouwen van Amsterdam, is de 34-jarige Duitse de belangrijkste kandidate voor de opvolging van coach Maurits Hendriks, die na dit seizoen opstapt bij HGC. Thomann fungeert sinds drie jaar als assistente van Hendriks. Komend seizoen wil ze ,,hoe dan ook op eigen benen staan, want daar ben ik zo langzamerhand aan toe''.

De interesse voor Benninga en Thomann is opmerkelijk. Hockey mag zich graag profileren als een vooruitstrevende tak van sport. Maar de praktijk wijst uit dat tot op heden geen enkele club uit de hoofd- of de overgangsklasse het heeft aangedurfd een vrouw aan te stellen als coach van een mannenteam. Hoe groot de nood ook is, elk jaar opnieuw duiken dezelfde (mannelijke) coaches op. In die zin onderscheidt hockey zich niet van andere sporten.

Als `verzachtende omstandigheid' wijzen (en wezen) de clubbesturen maar al te vaak op een vermeend gebrek aan kwaliteit en autoriteit. Thomann kent die geluiden. ,,Dat laatste is onzin, dat eerste niet. Dat wil zeggen: de laatste jaren waren er geen capabele vrouwen. Vrouwen met verstand van hockey en vrouwen met ambities. Die zijn er nu wel.''

Ruim drie jaar geleden maakte Thomann haar debuut in de hoofdklasse. Scepsis overheerste toen de oud-speelster van Berliner HC aan de zijde van Hendriks voor de eerste keer plaats nam langs de zijlijn. ,,Niet zozeer bij de club of bij de spelers, maar vooral bij de buitenwacht. Die hadden allemaal zoiets van: wat kan zij nou toevoegen bij de mannen?''

Veel, zo bleek. Hendriks liet in zijn nabeschouwing op de succesvolle jaargang 1995-'96 – HGC werd landskampioen – niet na de inbreng van Thomann te prijzen. Hetzelfde gold voor de spelers, die haar sindsdien vooral roemen vanwege haar tactische inzicht en raadgevingen. Thomann: ,,Ik heb een visie en daar sta ik voor. Als mannen iets willen, dan is het wel duidelijkheid.''

,,Sociale intelligentie'' is naar eigen zeggen het kompas waar Thomann op vaart. Harde maatregelen gaat de oud-studente van de universiteit in Keulen (hoofdvak: hockey) niet uit de weg. ,,Van nature ben ik redelijk direct. Als iets me niet zint, dan zeg ik dat. Mannen waarderen dat, want zo zijn ze zelf over het algemeen ook.''

Vrouwen hebben meer moeite met de directe aanpak, weet Thomann die dit seizoen ook de vrouwen van overgangsklasser Bloemendaal traint. ,,Eén pittige opmerking en na de training moet je heel veel praten. Terwijl je met de mannen lekker een biertje gaat drinken.''

Toch lopen niet alle hockeyers weg met een vrouw, ondervond Thomann toen zij afgelopen jaar het tweede mannenteam van HGC onder haar hoede had. ,,Ik stond langs de lijn en riep een speler omdat ik hem wilde wisselen. Roept iemand van de tegenpartij plotseling tegen diezelfde jongen: `Hè, ben je gek geworden? Je luistert toch niet naar een vrouw!' Grappig bedoeld misschien, maar hij mocht blij zijn dat hij niet bij mij in de selectie zat.''

International Bram Lomans werkt bij HGC al drie jaar met Thomann. Hij zegt de belangstelling van het clubbestuur voor Benninga en de huidige assistente ,,niet meer dan logisch'' te vinden. ,,Zij zijn momenteel verreweg de beste kandidaten die beschikbaar zijn'', zegt de strafcornerspecialist. ,,Beiden hebben zich bewezen. HGC durft te kiezen voor kwaliteit.''

Geslacht speelt volgens Lomans geen rol meer in het hedendaagse hockey. ,,Bij elke coach kijken de spelers in de eerste twee weken even de kat uit de boom, of dat nou een man of een vrouw is. Zodra hij of zij blijk geeft van verstand van zaken, is het gedaan met afwachtende houding.'' Thomann kan dat slechts beamen. ,,Zeg nou zelf: wat is verstandiger? Een man zonder verstand of een vrouw met verstand?''

Thomann heeft meer ijzers in het vuur. Behalve van HGC en van een club uit de vrouwenhoofdklasse ontving de Duitse onlangs nog een telefoontje van een club uit de mannenhoofdklasse. Een naam wenst Thomann niet te noemen. ,,Want ik hou niet van speculeren. Bovendien ben ik allang blij dat clubs nu plotseling wel een vrouw uitnodigen voor een kennismakingsgesprek. Dat ga ik niet verknallen door nu namen te noemen.''