Postma maakt pechseizoen op valreep goed

Normaal zou hij tamelijk stoïcijns blijven onder zo'n overwinning, maar zaterdag was zelfs bij Ids Postma de ontlading groot toen hij de wereldtitel op de 1.500 meter naar zich toetrok. In een van de mooiste races van het seizoen, versloeg hij voor de ogen van de koningin de mijlspecialist Adne S⊘ndral. De Willem de Zwijger van het topschaatsen voelde vervolgens zelfs meer emoties opwellen om die triomf dan bij zijn gouden duizend-meterrit op de Olympisch Spelen. Postma zag het als een revanche op zichzelf en als genoegdoening voor het onrecht dat hem dit seizoen is aangedaan.

Zes keer was S⊘ndral hem op de 1.500 meter de baas geweest sinds de Olympische Spelen, waarin de Noor ook het goud net voor de neus van Postma wegkaapte. Zaterdag doorbrak de Fries die zegereeks. Hoewel hij er aanvankelijk weinig vertrouwen in had. ,,Ik was vooraf al blij met een podiumplaats. Ik wilde alleen laten zien dat ik nog bij de top behoor.''

Maar zijn coach Henk Gemser rekende op meer. ,,Dinsdag en woensdag heb ik hem met rust gelaten op de boerderij. Toen hij donderdag op het ijs stapte zag ik aan zijn gezicht dat er wat moois groeide.''

Zelfs nog tijdens de race voelde Postma zich verslagen. In de tweede omgang nam S⊘ndral een royale voorsprong met een rondetijd van 27,8, terwijl Postma 28,3 liet klokken. Waarschijnlijk heeft de Scandinaviër, die de afgelopen weken minder kon trainen vanwege een getrokken kies, zich toen geforceerd. Bij de wissel kon Postma naar hem toe rijden, waarna S⊘ndral op de laatste honderd meter in een opwindende eindsprint werd geklopt. Postma: ,,Bij S⊘ndral ben je nooit zeker van je zaak. Als je achter hem rijdt, weet je dat je het gat niet meer overbrugt. En als je voorligt komt hij meestal nog over je heen.''

Bij het scheiden van de markt streek Postma nog een hoofdprijs op in een seizoen dat een lijdensweg is geweest. Er zijn tegenwoordig ook zoveel schaatsevenementen dat bijna elke dwaling nog gecorrigeerd kan worden. Postma ging onderuit op de sprint van het EK allround, miste daardoor het WK en zag verschillende pogingen om zich te kwalificeren voor het WK sprint mislukken. Vernederend was zijn vergeefse reis naar Hamar waar hij hoopte als reserve toch nog aan de start te verschijnen van het WK allround. Terug op Schiphol zei Postma tegen Gemser: ,,Zo'n retour Oslo moeten we volgend jaar nog eens doen, maar dan op een andere manier.'' De Noren organiseren in 2000 het EK.

Het goud op het koningsnummer van de WK afstanden gaf Postma weer vertrouwen voor de toekomst. Een week eerder, in Inzell, was hij nog ernstig aan zichzelf gaan twijfelen. ,,Ik heb dit jaar niet zoveel goede wedstrijden gereden'' besefte hij. ,,Al is het bochtenwerk weer op het oude niveau. Ik zal deze zomer wat vaker in trainingskamp gaan en hoogtestages doen.'' Tevens wil Postma (25) zijn leerboeken uit de kast trekken en trachten zijn studie op de Hogere Landbouw School af te ronden. ,,Dat moet nu maar eens gebeuren, anders komt het er nooit meer van.'' De volledige overname van het agrarisch bedrijf in Deersum, waar zijn ouders de leiding hebben, is voorlopig nog niet aan de orde. ,,Ik mag zelf bepalen wanneer dat gebeurt. Ik maak al deel uit van de maatschap. Vooralsnog blijf ik schaatsen.''

Dat zal volgend seizoen zeker gebeuren in dienst van de KNSB. Postma blijft als enige Nederlandse topschaatser de bond trouw. Zijn persoonlijke contract met de hoofdsponsor biedt hem voldoende financiële garanties. ,,Ten opzichte van de rijders die wel naar commerciële ploegen zijn gegaan, kom ik er echt niet slecht af.'' Ook speelt het voor Postma mee dat de samenwerking met Gemser zo in stand blijft. De Friese coach besefte dat het goud van Postma in Heerenveen ook voor hem een opsteker betekende. ,,Ik existeer bij de prestaties van mijn rijders. Na een mislukt seizoen moest het voor Ids in Heerenveen maar gebeuren. Vooraf zei ik tegen hem: `Als je aan de finish sterft, reanimeer ik je wel.''

Rintje Ritsma maakte in Heerenveen juist het tegenovergestelde mee van Postma. Na een succesvol seizoen bij de allrounders, waarin hij zowel Europees als wereldkampioen werd, stelde de pionier van het commerciële schaatsen teleur bij de WK afstanden. Volgens zijn coach Geert Kuiper als gevolg van de hier en daar tropische warmte in de ijshal. Zelf wilde Ritsma dat niet als excuus aanvoeren. Op de 1.500 meter moest hij genoegen nemen met het brons, ruim anderhalve seconde achter winnaar Postma. Ritsma probeerde het evenement in de Thialf-hal zo snel mogelijk uit zijn hoofd te zetten en vooruit te kijken naar volgend seizoen waarin er veel toernooien in de buitenlucht worden georganiseerd. ,,Dat kan in mijn voordeel zijn. Ik bekijk van seizoen tot seizoen of ik mijn schaatsloopbaan verleng. Ik weet dat ik volgend jaar nog met de top meekan, maar of dat op de Spelen in Salt Lake City (2002, red.) ook het geval zal zijn moet ik afwachten. Voorlopig ben ik dit seizoen op veel fronten vooruit gegaan. Ik heb mijn techniek verbeterd en ben veel betere bochten gaan rijden. Daarnaast ben ik ook sneller gaan schaatsen. Mijn persoonlijk record op de 500 meter heb ik scherper gesteld van 37,1 naar 35,9. Slechts de lange afstanden zijn wat minder geworden'', memoreerde Ritsma.