Doodje

Het ruziën van politici over de instroom van asielzoekers is niet iets waar de nieuwkomers in mijn klas erg mee zitten. Zij hebben andere problemen. Vandaag willen Nour en Khader, twee Soedanese broers, weten wat doodje betekent.

,,Doodje?''

Ze knikken ernstig. ,,Doodje. Wat dat betekent?''

,,Dat woord bestaat niet'', zeg ik. ,,Bedoelen jullie echt doodje? Niet bijvoorbeeld eh, kadootje?''

,,Nee.'' Ze schudden het hoofd. ,,Niet kadootje. Doodje. Wij gezien doodje.

,,Waar?''

,,Op de Nederlandse televisie.''

,,Misschien vergissen jullie je'', zeg ik. Misschien hebben jullie het in een zin gezien. Dan kan het wel, bijvoorbeeld: ik dood je. Dan kan het. Doodje kan niet.''

,,Waarom niet?'' vraagt Khader.

,,Omdat -tje een woord kleiner maakt. Dat weet je toch? Stoel, stoeltje, tafel, tafeltje. Dat kan toch niet met dood?''

,,En dagje?'' vraagt Nour ineens. ,,Wat is dan dagje? Een dagje is kleine dag? 22 uur?'' Hij begint te grijnzen. ,,Dan misschien ook doodje een beetje dood. Niet echt.''

,,Nour'', zeg ik, ,,dat bestaat toch niet. Een beetje dood.''

,,Wij echt gezien'', zegt Khader weer. Khader is de oudste van de twee. Hij gaat binnenkort trouwen. In Parijs is er een ex-landgenote opgeduikeld die zijn bruid wil worden. Maar eerst moet doodje opgelost. ,,Wij gezien op tv.''

,,Waar op tv?''

,,In een film over dinosauriërs.''

,,Bedoel je soms Jurassic Park?'' Deze film heb ik onlangs op verzoek van mijn dochter op video opgenomen. ,,Weet je nog welke scène?''

Ze knikken. ,,Als klimt de kleine jongen op de hek en komt de elektrische stroom. Dan staat dat woord. Doodje.''

De volgende les breng ik de videoband mee naar school. We bekijken samen de aangeduide passage. Inderdaad is er een scène met een jongen die van het hek spat, maar bij de vertaling is geen doodje te zien. Dan draagt Sam Neill, de hoofdrolspeler in Jurassic Park, het joch een gebouw binnen. Strijkt hem door het rechtopstaande haar. ,,Net een geroosterd broodje'', zegt Neill.

Ik zet het beeld stil.

Khader en Nour kijken elkaar aan.

,,Oh!'' zegt Nour. ,,Wij gedacht doodje. Wij de hele dag gepraat over die woord. Maar is broodje. Shit man.''