Tips om zo anoniem mogelijk te blijven

Wie bent u? Waar surft u? Wat heeft u via Internet gekocht? Wie zich niet goed beveiligt, gooit zijn persoonlijke gegevens op straat.

ANCO SMIT is 36 jaar oud en werkt bij het Internetbedrijf Desk.nl. Hij woont in een koopwoning in de Jordaan in Amsterdam met zijn vriend, een musicus. Een paar jaar geleden maakte het stel een ernstige relatiecrisis door. Anco ging vreemd en hield nauwelijks rekening met zijn partner. Na een spirituele ervaring realiseert Anco zich dat hij zijn leven voorgoed wil delen met zijn vriend. Deze persoonlijke gegevens over Anco Smit zijn allemaal te vinden op Internet, in nieuwsgroepen en op websites. Een half uurtje zoeken geeft een vrij compleet beeld van Smits leven. Zijn moeizame erkenning homo te zijn, zijn seksuele avonturen, zijn werksituatie en liefdesleven – alles is op Internet te vinden.

Anco Smit is geen uitzondering. Over de meeste Internetgebruikers is online veel informatie te vinden. Meer dan ze zelf vaak weten en wensen. Overal laten Internetgebruikers sporen na. Het is vaak niet moeilijk door het combineren van verschillende bestanden zeer gedetailleerde profielen van individuen aan te leggen. Hoe laten wij hier buiten beschouwing. Belangrijker is de vraag: wat doe je ertegen? Wie zo anoniem mogelijk wil blijven op Internet, moet een aantal maatregelen nemen.

Zeven tips om de privacy online te beschermen:

Kies een veilig wachtwoordGeef het wachtwoord van uw Internetabonnement nooit aan iemand anders en verander het regelmatig. Een sterk, moeilijk te kraken wachtwoord bestaat uit zeker acht kleine letters, hoofdletters en leestekens. Bijvoorbeeld: 9Pka?Lq@-.

Verstrek geen privé-informatieHet is niet aan te raden om persoonlijke informatie als naam, adres, telefoonnummer, bankrekeningnummer of creditcardnummer in te vullen op websites van bedrijven of particulieren. Als u zich bij een website registreert, realiseert u zich dan dat al uw surfgegevens worden opgeslagen en tot uw persoon te herleiden zijn. Sommige bedrijven verkopen de persoonsgegevens van geregistreerde bezoekers aan adverteerders of marketingbedrijven.

Versleutel uw e-mailOnversleutelde e-mail is te vergelijken met een briefkaart. Het is verstandig om een encryptieprogramma als PGP (Pretty Good Privacy) te gebruiken om uw e-mail te versleutelen. E-mail is om twee redenen een onveilig communicatiemiddel: het kent geen wettelijke bescherming en het passeert vele stations van zender naar ontvanger. Meer informatie bij PGP International (www.pgpi.com).

Let op wat u waar zegtAlles wat u in nieuwsgroepen zegt, wordt voor de eeuwigheid gearchiveerd door de zoekmachine DejaNews (www.dejanews.com). Als u regelmatig deelneemt aan discussies in verschillende nieuwsgroepen, kunnen andere Internetgebruikers met een druk op de knop een profiel van u samenstellen dat in veel gevallen meer onthult dan u zou willen. DejaNews legt uit hoe u uw berichten uit het archief kunt verwijderen en hoe u kunt voorkomen dat uw verstuurde berichten worden opgeslagen. Ook veel mailinglijsten hebben een (doorzoekbaar) archief op het web. Deze berichten laten zich doorgaans niet verwijderen. Lees de introductie-mail die u ontvangt als u zich op een mailinglijst abonneert zorgvuldig.

Surf veiligDe meest gebruikte browsers, Microsoft Explorer en Netscape, hebben last van verschillende lekken. Malafide websitebeheerders kunnen bijvoorbeeld de inhoud van uw harde schijf bekijken via bepaalde versies van Netscape. Kijk regelmatig op de site van Netscape of Microsoft of er nieuwe versies zijn of reparatieprogramma's.

Ook de site Browsers.com geeft een overzicht van lekken in browsers en stelt reparatieprogramma's beschikbaar. Gebruik uw browser niet als e-mailprogramma en vul niet uw naam en e-mailadres in uw browser in. Het is heel eenvoudig om deze gegevens af te vangen. E-mailadressen zijn erg in trek bij malafide telemarketingbedrijven, die ongewenste digitale reclame (spam) sturen. Heel veilig surft u als u JavaScript en ActiveX uitzet. (Dit heeft echter als nadeel dat u veel sites niet meer kunt bezoeken.)

Accepteer geen cookiesEen cookie is een klein bestand op uw eigen pc dat via de browser naar de site die u bezoekt wordt gestuurd. Cookies kunnen veel informatie bevatten over wie u bent en waar u surft. Ze worden vaak gebruikt om te kijken welke sites bezoekers die dag hebben bezocht.

Als u uw cookies bekijkt, zult u zien dat u ook cookies hebt van sites die u nooit heeft bezocht. Die zijn over het algemeen afkomstig van reclamebanners op commerciële sites. Die banners plaatsen ongemerkt een cookie op uw pc. Op deze manier verzamelen talloze bedrijven gegevens over surfers en hun gedrag.

Als u geen cookies wilt, kunt u uw cookiesbestand wissen. Als u Netscape gebruikt: Zoek naar het document cookies.txt en open het bestand met een tekstverwerker. Wis de tekst in het document en bewaar het. Zet vervolgens in uw browser de optie `accept cookies' uit. Als u Microsoft Explorer gebruikt: zoek de directories C:\Windows\Cookies en C:\Windows\Temporary Internet Files en maak deze leeg. Meer informatie bij Cookie Central (www.cookiecentral.com).

Wees voorzichtig met softwareInstalleer nooit zomaar een programma dat u van iemand via Internet (e-mail of chatkanaal) of op een diskette krijgt. Het kan een virus bevatten of erger: uw computer openzetten voor andere Internetgebruikers. Een virusscanner is geen overbodige luxe.

Let op de instellingen van uw pcIn de veel gebruikte besturingssystemen Windows 95 en 98 zit een optie, `bestands- en printerdeling' geheten, die anderen toegang geeft tot uw harde schijf. Als u uw bestanden `gedeeld' heeft, kan iedereen op Internet bij de gegevens op uw harde schijf. Doe het volgende om `bestands- en printerdeling' uit te zetten. Ga naar: Mijn Computer Configuratiescherm Netwerk. Selecteer en verwijder `bestands- en printerdeling voor Microsoft-netwerken'.

De nieuwe chip van Intel, de Pentium III, heeft een uniek serienummer, waarmee websitebeheerders precies kunnen nagaan wie hun site bezoekt. Door het persoonsgebonden identificatienummer (processor serial number) zijn al uw surfgegevens tot u te herleiden.

Amerikaanse consumentenorganisaties hebben de Federal Trade Commission verzocht de Pentium III-chip te verbieden wegens de inbreuk op de privacy van computergebruikers. Informeer bij uw computerwinkel of bij Intel hoe u dit nummer kunt uitschakelen.

Meer informatie bij Big Brother Inside (www. Bigbrotherinside.com).

Windows 98 van Microsoft bevat een soortgelijk persoonlijk identificatienummer, globally unique identifier geheten. Via dit nummer is het mogelijk precies na te gaan wat een gebruiker op zijn computer en op Internet doet. Het Microsoft-nummer, dat is gekoppeld aan de naam van de gebruiker, wordt ook in cookies weergegeven. Volgens Amerikaanse privacy-organisaties is Microsofts globally unique identifier een nog grotere bedreiging voor de privé-sfeer dan het Intel-nummer. Er is nog geen methode om het nummer uit te zetten.

Berkel - SSS 1-4