Stockmann

Het werd nog een genoeglijke ochtend, met de Fins-Palestijnse Amayya Abu-Hanna. We zaten in het keldercafé van Stockmann, een soort Bijenkorf, maar dan in het Fins. ,,Toen ik hier kwam bleek alle goed en fout van thuis precies omgekeerd te zijn. Nieuwsgierig en ambitieus, dat was bij ons thuis altijd iets goeds, maar bij de Finnen helemaal niet. Een begrip als `gelijkheid' had voor mij te maken met eerlijkheid. Voor hen is het niet-opvallen. Voor `kleurrijk' hebben ze zelfs een negatief begrip, iets als `oogpijnverwekkend'.'' Ze citeert uit de voorjaarscatalogus van Stockmann. ,,U kunt zich onopgemerkt kleden, want u weet dat u belangrijker dingen te doen hebt.'' Waar ter wereld kun je met zo'n slogan kleding verkopen?

Finland is de jaren vijftig, zestig en negentig ineen, en Stockmann is Finland in het klein. En Stockmann verandert op dit moment snel. ,,Neem dit café, dat was tien jaar gelegen hier nog ondenkbaar. Er waren toen in de hele stad alleen een paar saaie clubs.'' Amayya laat me de tijdschriftenhal zien, voor een groot deel gevuld met kook- en interieurtijdschriften. ,,Het is opeens een rage. Vroeger waren er twee kleuren stoelen, en ze kookten alleen worst met aardappels. Nu is er zelfs een Thais restaurant. Iedereen heeft het over de `city'. Jongeren roepen dat ze echte `Hessalinen' zijn, en geen boeren van buiten.'' We gaan naar de volgende etage. ,,Zelfs seks mag nu iets plezierigs worden, niet alleen maar een manier om kleine Finnen te maken.'' Sinds vorig jaar is de lingerie-afdeling van Stockmann viermaal zo groot, en dat zegt eigenlijk alles.