GOKKEN

Gokken is een van de groei-industrieën op Internet. Op het moment bestaan er ruim 200 websites waarop kansspelen worden aangeboden. De meeste nationale overheden zijn niet zo gelukkig met dit nieuwe fenomeen. Omdat de Internetcasino's vaak fysiek zijn gevestigd in belastingparadijzen als de Dominicaanse Republiek en Antigua, onttrekken ze zich aan de nationale wetgeving.

Maar ook de consument heeft reden om zijn vraagtekens te zetten bij online gokken: je weet niet wat je kansen zijn, en je moet maar zien of de winsten ook daadwerkelijk worden uitgekeerd. Hoeveel er precies wordt omgezet weet niemand. Schattingen variëren van anderhalf tot tien miljard dollar per jaar.

Op Internet kun je vrijwel overal op gokken. Onlangs bood een website zelfs de mogelijkheid om een weddenschap af te sluiten over de afloop van de afzettingsprocedure rond president Clinton. De meeste gokwebsites betreffen zogeheten online casino's. De meeste volgen min of meer dezelfde procedure. Voordat je kunt beginnen moet je eerst speciale software downloaden. Nadat je die eenmaal op je computer hebt geïnstalleerd, leg je via Internet verbinding met het betreffende casino en moet je een rekening openen. Even je creditcardnummer en je adresgegevens intikken en je kunt een gokje wagen.

Daarna kun je kiezen uit een duizelingwekkende hoeveelheid spelletjes: blackjack, baccarat, roulette, craps, bingo, vele verschillende variëteiten poker en fruitmachines. De computerspelletjes zien er gelikt uit en werken vlekkeloos. Maar hoe werkt dat online gokken nu in de praktijk? Op de roulettetafel bijvoorbeeld moet je met je muis op de vlakken klikken waar je je fiches op wilt inzetten. Vervolgens klik je op de Spin-knop (draaiknop) en het driedimensionale roulettewiel begint te ratelen. Wanneer je wint, wordt de winst automatisch op je rekening bijgeschreven.

Anders dan in Amerikaanse staten als New York of Massachusetts waar de inwoners aangeklaagd kunnen worden voor gokken via Internet, kun je in Nederland veilig een online casino bezoeken. De wet verbiedt de Nederlandse staatsburger niet mee te doen aan buitenlandse kansspelen. Nederlandse gokwebsites (dat wil zeggen: die in Nederland gevestigd zijn) bestaan nog niet.

JEROEN VAN BERGEIJK

Voor meer (commercieel getinte) informatie zijn de volgende websites te raadplegen:

Netbet.org

www.netbet.org

AnteUp Gambling Links:

www.gambling-links.com

Rolling Good Times Online

(tijdschrift voor de Internet kansspelindustrie)

www.rgtonline.com/

index3.html