Arabische wordt Miss Israel

De 21-jarige Rana Raslan uit Haifa heeft gisteravond in Israel geschiedenis gemaakt. Ze is de eerste Arabische die tot Miss Israel werd gekozen. De nieuwe schoonheidskoningin kon haar emoties niet bedwingen toen de jury haar tijdens een rechtstreekse tv-uitzending met algemene stemmen tot Israels mooiste vrouw uitriep. ,,Het maakt niets uit of ik Arabische of joodse ben. Er is geen verschil, we zijn per slot van rekening allemaal mensen'', zei ze door haar tranen heen. ,,Mijn verkiezing bewijst dat joden en Arabieren in vrede kunnen leven. Ik zal Israel op de beste manier vertegenwoordigen.''

Drie jaar geleden won Rana de titel van Israels mooiste Arabische vrouw. Nu ze tot de eredivisie van Israels schonen is doorgedrongen, kloppen de harten van de meeste Israelische Arabieren (18 procent van de bevolking) van trots. ,,Ik was erg opgewonden toen Rana werd gekozen'', zei het Arabische parlementslid Taleb Alsanah. ,,Er is hier sprake van een symbolische en historische gebeurtenis die wijst op een verminderd gevoel van vervreemding tussen joden en Arabieren''. Ofir Pines, een socialistisch parlementslid, zei dat de verkiezing van een Arabische vrouw tot Miss Israel 1999 ,,een erebrevet is voor de Israelische samenleving. Ik ben trots op de leden van de jury die haar hebben gekozen. Het was een fantastische keuze''.

Pnina Rosenblum, lijsttrekster van een nieuwe partij bij de komende verkiezingen en een van Israels mooiste vrouwen, zei als lid van de jury voor ,,de mooiste en meest intelligente kandidate te hebben gekozen. De verkiezing van Rana is meer dan dat: het is een boodschap van vrede en verzoening met de Arabische wereld''.

Conservatieven in de Israelische Arabische gemeenschap uitten vanmorgen kritiek op de bereidheid van Rana in badpak voor het Israelische publiek te verschijnen. ,,Als een jong Arabisch meisje is ze over de streep gegaan'', zei de Arabische mannequin Rana Saliwa. ,,Toch komt haar alle eer toe voor haar moed om mee te dingen naar de titel van Miss Israel.''

Rana's foto prijkt vandaag op de voorpagina's van alle kranten. ,,Ik gokte op haar omdat ze de mooiste van alle kandidaten was'', zei een Israelische timmerman vanmorgen. ,,Dat ze Arabische is, doet er niet toe. Als vrouw sprak ze tot mijn hart.''