Bossen

De FAO mag dan wel optimisch zijn over de situatie van de bossen in de wereld (NRC Handelsblad, 2 maart), andere meer in bossen gespecialiseerde organisaties zijn dat niet. Organisaties als WWF, de `International Union for the Conservation of Nature' (IUCN) en het World Resources Institute (WRI) laten regelmatig weten dat het slecht gaat met de natuurlijke bossen van de wereld. De FAO zaait verwarring met haar `tree cover' benadering waarbij geen onderscheid gemaakt wordt tussen primaire en secundaire bossen (de natuurlijke bossen) en plantages. Elk jaar komen er meer oliepalm-, eucalyptus- en naaldboomplantages bij (vaak op plaatsen waar eerst natuurlijk bos stond), terwijl de natuurlijke bossen door onder andere kap, brand, mijnbouw, olie-exploratie en infrastructurele werken in een rap tempo verdwijnen.

Dit verklaart ook het `positieve' geluid, dat er in de ontwikkelde landen 9 miljoen hectare bij kwam: plantages wel te verstaan en geen natuurlijk bos. Het is te hopen dat de landbouwministers volgende week in Rome tussen de bomen door het natuurlijke bos zullen zien.