Britse handelstekort bereikt recordhoogte

Het tekort op de Britse handelsbalans is vorig jaar gestegen naar een hoogte die in bijna tien jaar niet meer is bereikt. In 1998 werd door Groot-Brittannië voor 20,6 miljard pond sterling (66,7 miljard gulden) meer ingevoerd aan goederen dan uitgevoerd. Dit heeft het Britse bureau voor statistiek gisteren bekendgemaakt. De stijging is vooral te wijten aan het ineenstorten van de exporten naar de Aziatische crisislanden. Het handelstekort bedroeg in 1997 nog 11,9 miljard pond.

De verwachting is dat de Britse handelspositie dit jaar niet verbetert. Het bureau voor statistiek wees daarbij op het tekort in november en december vorig jaar. In beide maanden bedroeg het verschil tussen de Britse import en de export meer dan 2 miljard pond.