`Mijn coach is gestopt met doping'

Atlete Ester Goossens werkt samen met de Duitse coach Thomas Springstein die werd geschorst omdat hij zijn pupillen doping had voorgeschreven. ,,Maar dat doet hij heus geen tweede keer.''

Waar andere topatleten hun neus optrekken voor de nationale indoorkampioenschappen, geniet Ester Goossens juist elke keer van het wat duffe onderonsje in het Haagse Houtrust. ,,Ik vind dit leuker dan een of andere internationale wedstrijd. Hier zitten mijn vader en andere bekenden op de tribune, hartstikke leuk.''

Goossens kwam afgelopen weekeinde in Den Haag op liefst drie nummers in actie. Ze won er twee, haar `eigen' 400 meter en de 800 meter, en ze behaalde op de 200 meter zilver. Na de titel op de 400 meter van zaterdag zei de atlete uit Apeldoorn er de volgende dag nog een te willen winnen. Want dan was ze jarig. ,,En het moet mijn feestje worden.'' Naderhand was Goossens toch nog niet helemaal tevreden. ,,Nee, het had drie keer goud moeten zijn'', klonk het ondeugend.

Eigenlijk vindt ze de 800 meter maar niets. Vroeger was het haar nummer, maar dat ging toen flink mis. Nu, tijdens haar tweede carrière, loopt ze die afstand alleen nog maar als tussendoortje. Bij de NK wilde Goossens aan de 200 en 400 meter meedoen, maar was ze per ongeluk ook voor de 800 meter ingeschreven. ,,En toen kon ik het niet laten. De 800 meter past gewoon niet bij mij, de trainingen vind ik niet prettig. Maar zoals vandaag vind ik het nog wel leuk. Weet je wat mijn ideale afstand zou zijn? De 600 meter.'' Haar zege op de 800 meter, amper een half uur na de finale op de 200 meter, was indrukwekkend. Bij het ingaan van de laatste ronde sprintte ze weg van specialiste Stella Jongmans en hield aan de streep genoeg voorsprong over.

Ester Goossens (27) is en blijft een bijzondere atlete. Want wie weigert een mooi en ook nog veilig sponsorcontract bij Delta Lloyd? ,,Het is toch een verplichting'', legt ze uit. ,,En als mijn prestaties dan niet goed zijn, voel ik me daar rot onder. Dat wil ik niet. Natuurlijk moet ik leven. Er komt ook wel geld binnen, maar ik houd er geen huis aan over. Nou en?''

Ze maakt buiten de baan een frivole, laconieke indruk, maar die houding weerspiegelt niet haar instelling. Niemand komt zo kapot over de streep als Goossens. ,,Ik ben wel degelijk professioneel. Alleen doe ik het op mijn manier. Als het niet goed gaat, ga ik niks forceren. Ik wil keihard lopen, wil finaleplaatsen, medailles. Daarom zoek ik nu naar dat allerlaatste stukje. Dat ga ik doen met een trainer die daar de tijd voor heeft.''

Ze maakte een bijzondere keuze. Thomas Springstein was een van de omstreden begeleiders binnen het vroegere Oostduitse sportsysteem. Zijn atletes, met sprintster Katrin Krabbe als boegbeeld, boekten grote successen, maar werden later betrapt op dopinggebruik. Ook Springstein werd geschorst. Nu is hij samen met zijn levensgezellin, de atlete Grit Breuer, weer terug. Goossens noemt hem ,,een klassetrainer'', maar zijn dopingverleden zal hem altijd blijven achtervolgen. Dat weerhield Goossens – ook Jongmans meldde zich bij de Duitser aan – er niet van de opmerkelijke stap te maken.

Goossens zal het dopingverleden van haar trainer niet verhullen. ,,Volgens mij doet hij het nu niet meer'', verklaart ze, spontaan. ,,En als hij het wel doet, ik doe het in ieder geval niet. Ik kan me het ook niet voorstellen dat hij zo stom is om het weer te doen. De atletiek is zijn leven en hij wil weer iets opbouwen. Dat laat je dan toch niet voor de tweede keer verzieken?''

Ze was onlangs voor het eerst op bezoek bij Springstein en zijn atletes in Magdenburg. Het beviel Goossens uitstekend. ,,Ik werd echt helemaal zoek gelopen door Grit Breuer!'' Natuurlijk praatte ze ook de zaken door met haar nieuwe trainer. ,,We moeten elkaar leren kennen. Ik denk dat hij me snapt, maar hij vindt het wel stom van me dat ik die sponsor niet heb genomen. Hij weet ook niet dat ik hier de 800 meter heb gelopen. Zal hij niet zo leuk vinden, denk ik.''

Er waren afgelopen weekeinde bij de NK nog twee atletes die een dubbele titel behaalden. Anja van Oostende won de 60 meter en het verspringen, Silvia Kruyer zowel de 1.500 als 3.000 meter, maar met hun prestaties tellen ze internationaal niet mee. Dat doet Corrie de Bruin wel. Zij kwam bij het kogelstoten in Den Haag in haar eerste poging meteen tot 18.44 meter. Daarmee mag ze zowel naar het WK outdoor in Sevilla en de Spelen van 2000 in Sydney.

Bij de mannen gaf Troy Douglas wat kleur aan de NK. De vrolijke man uit Bermuda kwam zaterdag op de fiets naar Houtrust en behaalde op 36-jarige leeftijd zijn eerste Nederlandse titel. Douglas, die sinds vorig jaar voor Nederland mag uitkomen, won de 60 meter en de oude meester, zoals hij zichzelf noemt, bleef in de finale een paar atleten voor die hij zelf traint. Vandaar zijn uitbundige reactie nadat hij de streep was gepasseerd.