Groot contrast tussen Haarhuis en Kempes in Ahoy'

Het contrast tussen Edwin Kempes en Paul Haarhuis in Rotterdam was groot. De 22-jarige Kempes jubelde gistermorgen om zijn eerste overwinning in een ATP-toernooi. Zo'n veertien uur later verliet routinier Haarhuis na zijn nipte nederlaag (6-3, 6-7 en 6-7) tegen de Fransman Cedric Pioline teleurgesteld Ahoy'.

Naast het wisselende Nederlandse succes verloor het tennistoernooi in Rotterdam gisteren de eerste geplaatste speler. De Kroaat Goran Ivanisevic, achtste gerangschikt, ging met 7-6, 6-7 en 5-7 onderuit tegen de Tsjech Bohdan Ulihrach.

Kempes staat aan het begin van zijn loopbaan. Haarhuis heeft al een carrière achter de rug. Hoeveel de routinier al heeft meegemaakt, hij wil nog altijd winnen. ,,Hier baal ik gigantisch van'', zei Haarhuis na zijn nederlaag. In de tweede set kreeg de dubbelspecialist een matchpoint, maar hij wist deze op de service van Pioline niet te benutten. In de derde set slaagde de Fransman er wél in de partij te beslissen. ,,Ik was zo dichtbij. Het is zuur om zo te verliezen.''

Kempes putte juist motivatie en vertrouwen uit zijn eerste optreden tijdens een ATP-toernooi. ,,Ik hoop de top te kunnen bereiken. Ik sta de laatste tijd lekker te spelen. Mijn eerste doel is nu een plaats bij de eerste honderd.''

Haarhuis' hoogste positie ooit was nummer achttien van de wereld in november 1995. De veteraan, inmiddels gezakt naar plek 68, vergaarde vooral in het dubbelspel met zijn partner Jacco Eltingh een fortuin. Hij woont in het belastingparadijs Monte Carlo. Voor Kempes is deze luxe nog ver weg. De inwoner van Monnickendam kan zich zelfs geen eigen trainer veroorloven. Hij krijgt hulp van verscheidene coaches. Hij zegt veel baat te hebben bij de trainingen met Jan Siemerink, titelverdediger in Rotterdam, Richard Krajicek en Peter Wessels, die hij dankzij de bond kan volgen.

Kempes begon zijn tennisloopbaan bij Jong Oranje. Via het Satteliet-circuit en de Challenger-toernooien heeft hij geprobeerd zich omhoog te werken. Bij de Australian Open bereikte hij het hoofdtoernooi. De nummer 174 van de wereld verloor in Melbourne in de eerste ronde van de Australiër Andrew Ilie. Kempes: ,,De afgelopen jaren ben ik vooral op de achtergrond beziggeweest. Na Australië had ik het gevoel dat ik er bij hoorde.''

Haarhuis en Kempes kregen beiden een wildcard voor Rotterdam. Kempes ontving het buitenkansje op het laatste nippertje na de afmelding van de Duitser Boris Becker. Hij speelde gistermorgen de openingspartij. Haarhuis, die met zijn nieuwe partner Patrick Galbraith ook meedoet in het dubbel, sloot maandagnacht de eerste dag af. Om tien minuten voor half één verzilverde Pioline voor de inmiddels zo goed als lege tribunes het wedstrijdpunt. (ANP)