Siemerink voelt zich niet favoriet

Bij een temperatuur van 25 graden onder nul bereidt tennisser Jan Siemerink zich in St. Petersburg voor op het toernooi van Rotterdam, waar hij zijn titel verdedigt. ,,Dankzij Korda wordt tennis ten onrechte gebrandmerkt als een dopingsport.''

Als Jan Siemerink een dak boven zijn hoofd heeft, wordt hij een andere tennisser. Onder de brandende zon in Australië worstelde de 28-jarige Rijnsburger nog met de naweeën van een eind vorig jaar opgelopen infectie. Drie keer werd Siemerink in de eerste ronde uitgeschakeld. In het Russische St. Petersburg boekte de linkshandige service en volleyspecialist zijn eerste overwinningen van dit jaar. ,,Vorm is voor mij een kwestie van veel spelen, ik kan het niet automatisch oproepen'', zegt Siemerink. ,,Ik speel op mijn gevoel en dat kan me zomaar in de steek laten.''

Zoals gisteravond in de kwartfinale tegen de Russische nobody Igor Kornienko. Na eenvoudige zeges op de Duitser Kohlmann en de Zweed Johnson verslikte Siemerink zich bijna in de nummer 1242 van de wereldranglijst. In drie sets (6-7, 7-6 en 6-3) voorkwam de nummer 20 van de ATP-ranking een afgang tegen de 21-jarige Rus, die hij nog nooit had gezien. ,,Kohlmann, Johnsen, Kornienko. Geen lijstje om vrolijk van te worden'', verzucht Siemerink in de wetenschap dat hij in Rotterdam tegenstanders van beduidend meer allure treft. Siemerink moet in sportpaleis Ahoy' niet alleen zijn titel verdedigen. Ook zijn 20ste plaats op de ATP-ranking staat onder zware druk. ,,Ik raak de komende weken ongeveer 600 punten kwijt, die moet ik maar weer bij elkaar zien te sprokkelen.''

Bij een temperatuur van 25 graden onder nul maakt Siemerink daar in St. Petersburg een begin mee. Vandaag speelt de als eerste geplaatste Nederlander in de halve finales tegen de Duitser Prinosil. ,,Ik heb al een koudje opgelopen'', vertelt Siemerink, telefonisch vanuit de Russische stad. ,,We spelen in zo'n typische, oude Sovjethal, een kolossale ruimte waar 40.000 mensen kunnen zitten. Helaas is onlangs de electriciteit uitgevallen en normaal gesproken kost het twee weken voordat deze hal weer op temperatuur is. Ondanks diverse noodagregaten blijft het fris. Maar bijna niemand komt kijken naar tennis, we spelen in een troosteloze ambiance.''

Net als de dit keer afwezige Krajicek, die vorig jaar in St. Petersburg zegevierde, geniet Siemerink meer van de cultuur in het voormalige domicilie van de tsarenfamilie. ,,Ik heb mijn ogen uitgekeken in de Hermitage. Daar hangen meer schilderijen van Rembrandt dan in het Rijksmuseum. St. Petersburg is een schitterende stad en ik win zowaar weer enkele potjes. In dat opzicht kom ik hier langzaam in de juiste stemming voor Rotterdam, want ik beschouw dat toernooi als het mooiste evenement in Nederland. Ik heb in Ahoy' vorig jaar één van de beste prestaties uit mijn carrière geleverd. Indoor kom ik het beste tot mijn recht. Ik ben nu eenmaal geen powerhitter, ik moet het hebben van mijn techniek.''

Desondanks rekent Siemerink zich in het sterk bezette toernooi in Rotterdam niet tot de favorieten. ,,Zet mij maar in het rijtje met Enqvist en Ferreira, outsiders die wellicht voor een verrassing kunnen zorgen. Maar Corretja zal het toernooi ook niet winnen, hoewel hij inmiddels de nummer 2 van de wereld is. Het is knap van Corretja dat hij wereldkampioen is geworden op een indoorbaan. Desondanks denk ik dat hij op de snelle ondergrond in Ahoy' niet is opgewassen tegen de ware specialisten. Je moet de potentiële winnaar zoeken in het rijtje Krajicek, Ivanisevic, Henman en Rusedski en Kafelnikov als hij tenminste volledig is hersteld van zijn blessure.''

Aan wie zou Siemerink de laatste wildcard uitreiken nu Boris Becker zich alsnog heeft teruggetrokken voor het toernooi in Rotterdam? ,,In elk geval niet aan Patrick Galbraith'', klinkt het laatdunkend. ,,Becker mag je nog steeds een publiekstrekker noemen. Voor Galbraith blijven de toeschouwers juist weg. Het is toch bespottelijk dat die Amerikaan in aanmerking zou komen voor een wildcard, omdat hij toevallig met Paul Haarhuis dubbelt? Ik begrijp de houding van Haarhuis niet zo goed. Ik had hem gevraagd of hij eventueel met mij in Rotterdam wilde dubbelen. Daar deed Paul heel vaag over, hij wist nog niet wat hij ging doen. En dan komt Haarhuis toch samen met Galbraith naar Rotterdam. Ik neem aan dat Peter Wessels nu een wildcard krijgt.''

Een tegenstander wordt bij voorkeur door alle deelnemers in Ahoy' gemeden. Waar Petr Korda ook verschijnt, wordt hij nagewezen als de dopingzondaar die profiteerde van de falende rechtspraak in de Internationale Tennis Federatie (ITF). Siemerink begrijpt het niet. ,,Korda is vrijgesproken en kan niet meer worden vervolgd. Desondanks is het spierversterkende middel nandrolon in zijn urine aangetroffen. Dat is niet toevallig in zijn lichaam gekomen. Daarom is de afloop van deze kwestie zo onbevredigend. De spelersraad van de ATP vond dat een tennisser het recht moest hebben zich te verdedigen als hij op het gebruik van doping werd betrapt. Maar het is natuurlijk bespottelijk dat Korda zich mede vrij heeft kunnen pleiten, omdat coach Tony Pickard en Becker hem toevallig zo'n aardige jongen vonden. Zolang hij blijft spelen, wordt tennis ten onrechte gebrandmerkt als een dopingsport. Want ik ben ervan overtuigd dat slechts een handjevol spelers de wetten overtreedt. Daarom moeten we waken voor een heksenjacht.''

    • Robèrt Misset