Probleemseks VS: gedeelde smart

Amerikanen met seksuele problemen kunnen troost putten uit de grote aantallen lotgenoten, zegt de socioloog Edward Laumann, een van de auteurs van een grote studie naar de bedroom blues. ,,Als de mensen inzien dat dit hele gewone problemen zijn'', zei hij gisteren in The Washington Post, ,,neemt het misschien iets weg van het gevoel van rampspoed dat er omheen hangt.''

Het rapport is in de Amerikaanse pers onthaald als de eerste veelomvattende analyse van het seksuele gedrag van Amerikanen sinds de rapporten van Alfred C. Kinsey in de jaren veertig en vijftig. De cijfers geven een somber beeld. Vier van de tien vrouwen en een derde van de mannen lijden aan een gebrek aan seksuele lust, hebben pijn tijdens de geslachtsgemeenschap, raken niet opgewonden, bereiken te snel een orgasme of gaan gebukt onder twijfels over hun seksuele prestaties.

Volgens Laumann, die verbonden is aan de Universiteit van Chicago, zijn die cijfers veel hoger dan verwacht. De meeste mensen met problemen zoeken geen professionele hulp, dat doet slechts een op de tien mannen, en een op de vijf vrouwen. Laumann meent dat het onbevredigende seksleven van zoveel Amerikanen erkend moet worden als een ernstig probleem voor de volksgezondheid.

Het rapport, dat gisteren verscheen in de Journal of the American Medical Association, is gebaseerd op interviews van negentig minuten met 1.749 vrouwen en 1.410 mannen, die zijn uitgevoerd in 1992. De ondervraagden waren tussen de 19 en 59 jaar oud.

Bij vrouwen was het gebrek aan belangstelling voor seks het grootste probleem: 22 procent van de ondervraagden zei weinig lustgevoelens te hebben, veertien procent klaagde er over moeilijk opgewonden te raken. Voor 23 procent was seks niet aangenaam, 26 procent zei regelmatig geen orgasme te kunnen bereiken.

Bij de mannen kampte 21 procent met voortijdige ejaculatie, terwijl vijf procent moeilijkheden zei te hebben met het krijgen van een erectie. Veertien procent van de mannen zei geen belangstelling voor seks te hebben, acht procent zei dat het hen geen plezier gaf.

De onderzoekers stellen vast dat seksuele problemen vaak samen gaan met stress. Maar uit de gegevens konden ze niet vaststellen of er een causaal verband bestaat en welk probleem het andere veroorzaakt. Ook een dalend inkomen en gezondheidsproblemen gaan vaak samen met problemen in bed.

Hoe hoger de opleiding van de ondervraagden, hoe minder moeilijkheden ze meldden. Vrouwen die hun middelbare school niet hebben afgemaakt hadden twee keer zo vaak last van een gebrek aan lustgevoelens als vrouwen die gestudeerd hebben. En mannen die hebben gestudeerd, hebben minder last van voortijdige ejaculatie.

Mannen en vrouwen klagen in verschillende levensfases over een onbevredigend seksleven. De meeste klachten kwamen van jonge vrouwen en oudere mannen. Ongetrouwde mannen en vrouwen kampten met meer problemen dan getrouwde.

Volgens Laumann bieden de resultaten van het onderzoek een verklaring voor de enorme vraag naar de impotentie-pil Viagra. Hij en zijn co-auteur deden advieswerk voor Pfizer, producent van Viagra.