Zwijgplicht media in Maleisië over Anwar

De rechter in de seks- en corruptiezaak tegen gewezen vice-premier Anwar Ibrahim van Maleisië heeft de Maleisische media verboden uitlatingen te publiceren van Anwar over premier Mahathir Mohamad en de voormalige nationale chef van de politie. Anwar haalde vandaag in het al 52 dagen durende proces fel uit naar Mahathir en ex-politiechef Abdul Rahim Noor. Rechter Augustine Paul oordeelde dat Anwars uitspraken pas openbaar mogen worden gemaakt als is bewezen dat de beschuldigingen ook waar zijn.

De uitspraak van de rechter was de tweede tegenslag binnen twee dagen voor Anwar. Gisteren besloot de rechter dat Anwar zijn verdediging niet langer mag baseren op de bewering dat hij het slachtoffer is geworden van een politieke samenzwering op het hoogste niveau. Nadat de rechter zowel de openbaar aanklager als de verdediging uitgebreid had gehoord, besliste hij dat het in deze zaak ,,irrelevant is te betogen dat bepaalde politici samenzweerden om Anwar uit zijn ambt te zetten.''

Anwar sprak vanmorgen, tijdens de derde dag als getuige voor de rechtbank, uitgebreid over de discussies die hij en premier Mahathir en de voormalige politie-chef Noor hadden voordat hij werd ontslagen en later gearresteerd. Na de lunchpauze greep rechter Paul in en verbood hij de Maleisische media de uitspraken van Anwar te publiceren. ,,Zolang er geen bewijzen zijn voor deze uitspraken over de premier en de politie-chef, kan ik niet anders doen dan beslissen dat dit materiaal ontoelaatbaar is'', aldus de rechter vanmiddag. Het is de tweede keer dat de rechter de media een publicatieverbod oplegt.

De voormalige vice-premier Anwar Ibrahim wordt beschuldigd van corruptie en machtsmisbruik. Aanvankelijk werd hij ook verdacht van seksuele uitspattingen. Maar medio januari herschreef de openbare aanklager deze aanklacht onverwachts. Nu is het niet langer noodzakelijk het seksuele wangedrag of de veronderstelde sodomie van de voormalig politicus te bewijzen, maar ligt de nadruk op de wijze waarop Anwar als vice-premier twee getuigen, die hem hadden beschuldigd van seksueel wangedrag, onder druk heeft gezet hun verklaringen in te trekken. Volgens de rechter is de enige vraag die van belang is, of Anwar als vice-premier zijn macht heeft misbruikt.