Ontsnapte luizen en een schlemielige mier

Niet de vorige, allereerste avondvullende computeranimatiefilm, Toy Story (1995) is de voor de hand liggende referentie van John Lasseters volgende werk voor Disney, A Bug's Life, maar de eveneens digitaal geanimeerde insectenfilm Antz die concurrent DreamWorks SKG een paar maanden eerder uitbracht.

In beide films wordt een mierenkolonie gered van de ondergang door een schlemielige werkmier. De vijand in A Bug's Life is de krekel uit de bekende fabel van Esopus en La Fontaine, die nu de vervaarlijke vorm aanneemt van gangster-afperser Hopper (Kevin Spacey/Kees Prins). De oppositie maakt handig gebruik van twee uit het vlooiencircus ontsnapte luizen.

Welke van de twee films beter is, hangt van je smaak af. Kleine kinderen en op actie gerichte volwassenen zullen de speelgoedachtige, vloeiende bewegingen van A Bug's Life prefereren. Ik had meer affiniteit met de minder drukke, typisch New-Yorkse humor van Antz; de geleedpotige hoofdrolspelers zijn schematischer in Antz, en minder schattig dan de soms wat behaagzieke beestjes in A Bug's Life. En waarom mag de muziek van Randy Newman nu nooit eens een minuutje stoppen?

A Bug's Life. Regie: John Lasseter. i.s.m. Andrew Stanton. Met de stemmen van: Dave Foley, Kevin Spacey, Julia Louis-Dreyfus, Madeline Kahn, Roddy McDowall. In: 5 theaters.

Een luizenleven. Nederlandse regie: Arnold Gelderman. Met de stemmen van: Peter Lusse, Kees Prins, Isa Hoes, Kas van Iersel, Leontien Ceulemans, Bob Fosko. In: 101 theaters.