In China kost `Viagra' een rijksdaalder

De enkele sekswinkel in Peking zal het zonder meer beamen; de mannelijke klanten zijn geobsedeerd door geslachtsdrift prikkelende middelen. De vrouwen in witte jassen achter de toonbank, die het wetenschappelijke karakter van de winkels moeten benadrukken, moedigen de verkoop van dergelijk middelen alleen maar aan.

Maar afrodisiaca helpen om de dooie dood niet tegen erectie-problemen. Klanten werden daartoe tot de zwarte markt gedwongen, om tegen een prijs die vele keren hoger ligt dan in Nederland, een binnengesmokkelde Viagra-erectiepil te kopen.

Maar geheimzinnigheid is ook hier niet meer nodig, want sinds vorige maand ligt Grote Broer in de schappen van de seksshops. `Wei Ge', het nieuwe homeopathische medicijn van Chinese makelij, is legaal en wat veel belangrijker is, het kost slechts 2,60 per pil, aanmerkelijk minder dan de vijftig of zestig gulden per pil die Viagra, het medicijn van Pfizer, op de zwarte markt in China moet kosten.

Hoewel het Amerikaanse Pfizer waarschijnlijk weinig opstrijkt van de pillen die in China zwart worden verkocht, wordt het door de lancering van het Chinese product, een mooie droom ontnomen. Het bedrijf stond op het punt zijn eigen pil in China te lanceren, onder dezelfde naam als het middel van zijn nieuwe Chinese concurrent. Pfizer keek met groot ongeduld naar de miljoenen-markt.

Het Chinese bedrijf Shenyang Feilong is zich bewust van het potentieel van zijn nieuwe product. In de Britse krant Financial Times, zegt directeur Jiang Wei, dat zijn bedrijf honderd miljoen pillen denkt te verkopen dit jaar.

,,Wei Ge werkt beter dan Viagra'', vertelt Jiang, die het product heeft getest op vrijwilligers. ,,Bovendien is het gemaakt van kruiden en bestaan er derhalve geen bijwerkingen.'' Het medicijn is volgens directeur Jiang zo verpakt dat het er buitenlands uitziet: een Adonis-standbeeld, fladderende duiven en omhoogspringende vrouwen in bikini's.