DAG

Alle Engelse mannen zijn homoseksueel, behalve Cliff Richard. Althans Cliff is zo langzamerhand de enige die er nog niet voor uitgekomen is - daar wacht hij mee tot al zijn vrouwelijke fans zijn uitgestorven, wat niet meer zo erg lang kan duren.

Het is de laatste tijd in Engeland elke dag raak, vooral in regeringskringen. De minister van Handel en Industrie, de minister voor Wales, en nu weer de minister van Landbouw: een voor een worden ze door de pers aan de schandpaal genageld. Op een morgen ontwaken ze uit onrustige dromen en ontdekken ze dat ze in een monsterachtig ongedierte zijn veranderd. “Wat is er met mij gebeurd?' denken ze dan, en net als Gregor Samsa merken ze dat het geen droom is.

De rol van de Engelse pers is bij dat alles hypocrieter dan ooit. De schandaalpers fungeert als aangever: “Wij konden niet anders: tips zijn tips.' De kwaliteitspers is de voyeur bij de executie: “Wij konden niet anders: nieuws is nieuws.'

De kwaliteitskrant The Independent bestond het gisteren om haar collega's van het sensatieblaadje News of the World in een hoofdredactioneel commentaar te bestempelen als 'the men in dirty raincoats', en tegelijkertijd haar voorpagina te openen met 'de onthullingen' over minister Nick Brown van Landbouw, een alleenstaande man van wie menigeen 'het' allang wist.

The Independent stuurde er zelfs een heel reportageteam op uit om de reacties in Browns kieskring te peilen. Iemand zei: “Het is een kwestie van het individu, zolang ze maar geen kinderen grijpen.'

In de stroom van beschouwingen was er maar een die mij opviel door een originele waarneming, en dat was dan ook nog, alsof de duivel ermee speelt, een vrouw: Joan Smith in The Guardian. “Why women don't go cruising?' vroeg zij zich af. Zij verwierp het cliche dat het mannen om seks te doen is en vrouwen om seks-met-liefde, maar ze constateerde wel dat mannen zich meer dan vrouwen aangetrokken voelen tot 'een geheim leven': “Of het nu gaat om het onderhouden van twee gezinnen of het hebben van seks met anonieme partners in een park.'

Dat lijkt me wel een gedachte om even op te kauwen, nietwaar, heren?