Leiders Europese Unie: verlaag rente; Op informele top in Portschach

Regeringsleiders van de Europese Unie vinden dat de rente in `euroland' (de elf landen die vanaf het begin gaan meeedoen aan de Economische en Monetaire Unie) omlaag moet. Regeringsleiders van de Europese Unie vinden dat de rente in `euroland' (de elf landen die vanaf het begin gaan meedoen aan de Economische en Monetaire Unie) omlaag moet.

Tijdens hun informele top het afgelopen weekeinde in het Oostenrijkse Portschach zei een aantal regeringsleiders dat zij de onafhankelijkheid van de Europese Centrale Bank (ECB) respecteren maar zich toch over de wenselijkheid van een renteverlaging wilden uitspreken. De president van de ECB, Duisenberg, zei vorige week nog dat politici in plaats van om lagere rente te vragen, hun begrotingstekorten moeten verminderen en de condities voor investeringen verbeteren.

Premier Kok ontkende gisteren na afloop van de top dat de regeringsleiders over het rentebeleid hebben overlegd. “Dat wordt bepaald door de centrale banken.' Volgens Kok is wel besproken hoe de landen die de euro invoeren per 1 januari op een gelijk renteniveau kunnen komen. De rente van enkele landen is nog ruim boven het niveau van Duitsland van 3,3 procent. ECB-president Duisenberg heeft kortgeleden voorspeld dat de rente in heel euroland met ingang van 1 januari dicht bij het Duitse niveau zal liggen.

Elf van de vijftien EU-regeringsleiders voerden zaterdag voor het begin van de top apart overleg. Als socialisten vergaderden zij onder leiding van de voorzitter van de Europese socialistische partij, de Duitser Scharping. Deze beoogd minister van Defensie zei na afloop dat de regeringsleiders het “een gemeenschappelijk belang' vinden dat de rente omlaag gaat. Hij zei ook dat het noodzakelijk is hierover een dialoog te voeren met de ECB. Dat is niet strijdig met erkenning van de onafhankelijkheid van de Europese bank, zei hij.

De beoogde Duitse bondskanselier Schroder heeft zaterdag een wijziging van de Duitse houding ten aanzien van het internationale optreden van euroland aangekondigd. Duitsland komt daarmee op een lijn met Frankrijk.

Schroder, als speciale gast op de informele top, verwelkomde het Franse voorstel euroland bij internationaal overleg behalve door de president van de ECB ook te laten vertegenwoordigen door de voorzitter van de euro-11, de groep van ministers van Financien van de eurolanden. De aftredende Duitse regering van Kohl wilde dat alleen de president van de ECB euroland zou vertegenwoordigen bij het Internationale Monetaire Fonds (IMF) en het overleg van de geindustrialiseerde landen van G-7. De euro-11 zou slechts een informeel gezelschap zijn. Frankrijk wil van de euro-11 een politieke tegenhanger van de ECB maken.

Op voorstel van premier Kok zullen de ministers van Financien van de EU voor de top van de regeringsleiders in december in Wenen voorstellen voorbereiden voor het internationale financiele beleid van de Europese Unie en van `euroland'. Kok zei dat de EU een bijdrage kan leveren aan het herstel van het vertrouwen in de internationale economie. De EU-regeringsleiders zijn ervan overtuigd dat Europa door het europroject stabieler is geworden en dat de Europese economie er daardoor bijzonder gunstig voor staat.

Schroder zei zaterdag ook dat Duitsland voorstander is van een Europees werkgelegenheidspact met verbindende en controleerbare doelstellingen. Vorig jaar december werden de EU-regeringsleiders het eens over Europese afspraken aangaande werkgelegenheidsbeleid. Volgens premier Kok moet Schroders pleidooi op een misverstand berusten, omdat het er nu om gaat de Luxemburgse afspraken uit te voeren. De Luxemburgse premier Juncker zei dat hij niet begreep wat Schroder bedoelde. Duitse diplomaten meenden echter dat de beoogde bondskanselier wil dat werkgevers en werknemers op Europees niveau afspraken maken die gunstig zijn voor de werkgelegenheid.

Schroder zelf kon niet om een toelichting worden gevraagd. Hij is zaterdag al voor het diner in grote haast vertrokken. Hij nam geen tijd voor een persconferente. Op het vliegveld van Klagenfurt legde hij alleen een korte verklaring af.

Tijdens hun informele top het afgelopen weekeinde in het Oostenrijkse Portschach zei een aantal regeringsleiders dat zij de onafhankelijkheid van de Europese Centrale Bank (ECB) respecteren, maar zich toch over de wenselijkheid van een renteverlaging wilden uitspreken. De president van de ECB, Duisenberg zei vorige week nog dat politici in plaats van om lagere rente te vragen hun begrotingstekorten moeten verminderen en de condities voor investeringen verbeteren.

Premier Kok ontkende gisteren na afloop van de top dat de regeringsleiders over het rentebeleid hebben overlegd. “Dat wordt bepaald door de centrale banken.' Volgens Kok is wel besproken hoe de landen die de euro invoeren per 1 januari op een gelijk renteniveau kunnen komen. De rente van enkele landen is nog ruim boven het niveau van Duitsland van 3,3 procent. ECB-president Duisenberg heeft kortgeleden voorspeld dat de rente in heel euroland met ingang van 1 januari dicht bij het Duitse niveau zal liggen.

Elf van de vijftien EU-regeringsleiders voerden zaterdag voor het begin van de top apart overleg. Als socialisten vergaderden zij onder leiding van de voorzitter van de Europese socialistische partij, de Duitser Scharping. Deze beoogd minister van Defensie zei na afloop dat de regeringsleiders het “een gemeenschappelijk belang' vinden dat de rente omlaag gaat. Hij zei ook dat het noodzakelijk is hierover een dialoog te voeren met de ECB. Dat is niet strijdig met erkenning van de onafhankelijkheid van de Europese bank, zei hij.

De beoogde Duitse bondskanselier Schroder heeft zaterdag een wijziging van de Duitse houding ten aanzien van het internationale optreden van euroland aangekondigd. Duitsland komt daarmee op een lijn met Frankrijk. Schroder, als speciale gast op de informele top, verwelkomde het Franse voorstel euroland bij internationaal overleg behalve door de president van de ECB ook te laten vertegenwoordigen door de voorzitter van de euro-11, de groep van ministers van Financien van de eurolanden. De aftredende Duitse regering van Kohl wilde dat alleen de president van de ECB euroland zou vertegenwoordigen bij het Internationale Monetaire Fonds (IMF) en het overleg van de geindustrialiseerde landen van G-7. De euro-11 zou slechts een informeel gezelschap zijn. Frankrijk wil van de euro-11 een politieke tegenhanger van de ECB maken.

Op voorstel van premier Kok zullen de ministers van Financien van de EU voor de top van de regeringsleiders in december in Wenen voorstellen voorbereiden voor het internationale financiele beleid van de Europese Unie en van `euroland'. Kok zei dat de EU een bijdrage kan leveren aan het herstel van het vertrouwen in de internationale economie. De EU-regeringsleiders zijn ervan overtuigd dat Europa door het europroject stabieler is geworden en dat de Europese economie er daardoor bijzonder gunstig voor staat.

Schroder zei zaterdag ook dat Duitsland voorstander is van een Europees werkgelegenheidspact met verbindende en controleerbare doelstellingen. Vorig jaar december werden de EU-regeringsleiders het eens over Europese afspraken aangaande werkgelegenheidsbeleid. Volgens premier Kok moet Schroders pleidooi op een misverstand berusten, omdat het er nu om gaat de Luxemburgse afspraken uit te voeren.

De Luxemburgse premier Juncker zei dat hij niet begreep wat Schroder bedoelde. Duitse diplomaten meenden echter dat de beoogde bondskanselier wil dat werkgevers en werknemers op Europees niveau afspraken maken die gunstig zijn voor de werkgelegenheid. Schroder zelf kon niet om een toelichting worden gevraagd. Hij is zaterdag al voor het diner in grote haast vertrokken. Hij nam geen tijd voor een persconferente. Op het vliegveld van Klagenfurt legde hij alleen een korte verklaring af.