ME: chronische moeheid

ROTTERDAM, 7 OKT. ME is de afkorting van myalgische encefalomyopathie, of encefalomyelitis. Myalgie verwijst naar spierpijn. De encefalomyopathie zegt dat de ziekte de hersenen of het ruggenmerg treft. Maar in de hersenen en spieren van de patiënten zijn geen tekenen van ziekte te vinden.

ME is de nieuwste naam van het chronische vermoeidheidssyndroom, de yuppie flu of het veel oudere neurastheensyndroom, wat de medische naam was voor het 'overspannen zijn' dat in de jaren zeventig dikwijls werd gediagnostiseerd. Artsen horen op het spreekuur van hun ME-patiënten dat ze vooral aanhoudend uitgeput zijn, maar zich ook dikwijls depressief voelen, koortsaanvallen hebben, slecht slapen, gewrichtspijnen hebben en last van black outs en concentratiestoornissen.