Republikeinen kriegel na pleidooi berisping Clinton

WASHINGTON, 5 OKT. De voormalige Amerikaanse president Gerald Ford (85) heeft zijn Republikeinse partijgenoten geërgerd door te stellen dat een formele berisping van president Clinton beter voor het land is dan impeachment. Clinton zou naar de vergaderzaal van het Huis van Afgevaardigden moeten komen om daar door Congres-leden van beide partijen berispt te worden over zijn gedrag in de affaire-Lewinsky.

Ford, die deze aanbeveling gisteren deed op de opiniepagina van The New York Times, kwam in 1974 aan de macht nadat Richard Nixon door het Watergate-schandaal gedwongen was om af te treden. “Door te verschijnen zou de president volledige verantwoordelijkheid voor zijn daden accepteren”, schrijft hij. Wie meent dat zo'n straf niet meer is dan een milde tik op de vingers, onderschat volgens Ford “het historische schokeffect” ervan.

Het Witte Huis verwelkomde de stellingname van Ford. “President Ford heeft volkomen gelijk: dit gedrag rechtvaardigt geen impeachment”, zei Clintons adviseur Gregory Craig. Republikeinse leiders wimpelden het voorstel van Ford af. Henry Hyde, de voorzitter van de Commissie voor Justitie van het Huis van Afgevaardigden, zei dat hij niet gelooft dat Clinton er met een berisping vanaf zal komen. En Trent Lott, de meerderheidsleider in de Senaat, zei dat de suggestie van Ford de zaak op zijn kop zet, door al over een berisping te spreken voordat vastgesteld is of Clinton misdaden heeft begaan.

Het moment waarop Ford zich mengt in het debat over de toekomst van president Clinton is opmerkelijk, omdat Hyde's commissie het Huis van Afgevaardigden vandaag of morgen naar verwachting zal adviseren om een formeel impeachment-onderzoek met hoorzittingen in te stellen. Vandaag begint de commissie daarover een debat. Eind van de week zal het voltallige Huis dan over de wenselijkheid van zo'n onderzoek stemmen.

In de marge van de affaire-Lewinsky blijven allerlei markante figuren zich roeren. Pornokoning Larry Flynt, uitgever van het blad Hustler, maakte gisteren in een paginagrote advertentie in The Washington Post bekend dat hij maximaal een miljoen dollar betaalt aan mensen die kunnen bewijzen dat ze een heimelijke seksuele relatie hebben gehad met “een Congres-lid, een senator of een andere prominente politicus”. Flynt prees vorige maand de pornografische kwaliteiten van het rapport van onafhankelijke aanklager Kenneth Starr over de verhouding van Clinton met de stagiaire Lewinsky.