Israeliërs leven goklust uit in Palestijns casino

TEL AVIV, 16 SEPT. Een Israelische generaal heeft een belangrijke staffunctie aan zijn neus voorbij zien gaan wegens gokken. De generaal werd een jaar geleden in burger gezien op een van de acht drijvende casino's in Eilath. Op een achttal jachten, buiten Israels territoriale wateren, kunnen Israeli's zich aan hun goklust overgeven zonder in botsing te komen met de wet. Voor Israels nieuwe chef-staf, luitenant-generaal Shaul Mofaz, was dit slippertje van zijn veelbelovende generaal onaanvaardbaar. Hij wil in zijn leger geen gokkende commandanten.

In samenwerking met Palestijnse veiligheidsdiensten speelt het Israelische leger echter wel een rol bij de beveiliging van het super-de-luxe Palestijnse casino 'Oasis' bij Jericho, dat gisteravond in aanwezigheid van duizend genodigden - Israeliërs, Palestijnen en Jordaniërs - is geopend. De vredesmissie van de Amerikaanse bemiddelaar Dennis Ross mag dan opnieuw vastlopen, rond de roulette is de Israelisch-Palestijnse harmonie compleet. Israelische soldaten beveiligen de weg van Jeruzalem naar Jericho. Palestijnse politie en in burger gestoken veiligheidsagenten geven de bezoekers aan het casino een veilig gevoel.

Tienduizenden Israeliërs die jaarlijks naar de nu gesloten casino's in de Turkse badplaatsen vlogen, hebben er graag een ritje van een half uur uit Tel Aviv voor over om de schatkist van Yasser Arafat te spekken, in de hoop er zelf ook beter van te worden. Oasis is verreweg de grootste 'onderneming' die in Palestijns gebied is verrezen sedert vijf jaar geleden de akkoorden van Oslo werden getekend. De benodigde honderd miljoen gulden zijn op tafel gelegd door de Oostenrijkse Nationale Bank en Palestijnse en Europese investeerders die geloven in vreedzame coëxistentie aan de roulettetafel. Als de investeerders het geld er uit hebben zal tegen dertig procent van de winst in de kas van het Palestijnse zelfbestuur vloeien.

Voor moslim-fundamentalisten is Yasser Arafats nieuwe economische zet een daad van ongelovigen. “Het is verschrikkelijk”, zegt sjeik Ahmed Yassin, de geestelijke leider van Hamas. “In die poel van verderf gedijt de prostitutie”.