Zwarte doos

Bij de recente berichtgeving over de vliegramp van het Swissair-toestel bij Halifax is herhaaldelijk sprake van de 'zwarte doos', in deze krant meestal tussen aanhalingstekens.

Dit apparaat, officieel 'flight event recorder' genoemd, heet niet 'black' omdat hij zwart is, maar door een zekere meneer Black uitgevonden is.

Hij wordt daarom in de luchtvaartwereld 'Black box' genoemd, en wordt in het Engels/Amerikaans dan ook met een hoofdletter B geschreven.

De vertaling van 'black box' als 'zwarte doos' is verleidelijk, omdat zwart nu eenmaal op iets geheimzinnigs duidt.

Maar dat is juist niet de bedoeling: de recorder van vluchtgegevens, enigszins met de tachograaf van vrachtwagens te vergelijken, maar in tegenstelling tot deze niet door de bemanning te beïnvloeden, moet juist helderheid geven over alle technische gegevens en acties aan boord en de handelingen van de bemanning.