Surfen tussen de 'babes'

Onlangs zocht ik op het www weer eens naar Nederlandse meidenpop uit de jaren tachtig, waarvan de een na de ander weer bij elkaar komt. De Dolly Dots blijken er populair met maar liefst drie sites. Maar de zoeksleutel 'Luv' leverde naast wat beknopte informatie over het trio, vooral zoetsappige sites over romantiek op. Bij 'Mai Tai' kreeg ik voornamelijk recepten voor cocktails en bij 'Centerfold' een lading digitale foto-albums van pin-ups.

Ook de speurtocht naar 'Babe', de legendarische meidengroep onder leiding van Peter Koelewijn, leek aanvankelijk weinig succesvol. Wél stuitte ik met hetzelfde trefwoord op een ander interessant fenomeen: de babes-sites. Deze sites, waar er enkele duizenden van zijn, hebben echter niets te maken met de blondines die in wisselende combinaties zongen over het vrouw-zijn ('Only a woman, that's what I am') en de gebruiken van Indianen ('Women keep your mouth shut, give the warrior what you've got'). Wél vond ik onder BABE bekende en minder bekende fotomodellen, sportvrouwen, presentatrices, zangeressen en actrices.

Zowel Pamela Anderson als Gillian Anderson (The X-Files) zag ik er veelvuldig en de Spice Girls, GTST-sterren en 'TMF-babes'. Er kwam een babes-top 10 (www.cuci.nl/ ~ deebee/ topten.htm) aan me voorbij en ik beproefde mijn geluk bij een quiz (babes.sci.kun.nl). Wie is wie in babes-land? Een leerzame ervaring voor wie niet thuis is in het genre.

Babes zijn duidelijk een cultus, waarbij het gaat om meer dan 'een lekker wijf'. Een babe is ook stoer of cool en heeft op z'n minst 'een tikje hersens', al interpreteert iedereen dat anders.

Een echte babes-site is dan ook stijlvol en met respect gemaakt, zo laat ik mij vertellen door een 24-jarige jongen die zich fulltime met zijn 'Babes Paradise' bezighoudt en anoniem wil blijven in verband met copyrightproblemen (www.famousbabes.com).

Maar inmiddels is het begrip babe op Internet niet meer zo eenduidig. Er zijn ook allerlei ranzige sites met (soft-)pornografische plaatjes die zich afficheren als 'babes-sites' en die hij naakt- of adultsites noemt. Die laatste categorie veroorzaakte in Amerika opschudding. 'Evil' werden ze gevonden, omdat er onder meer blootfoto's circuleerden waar hoofden van Hollywoodsterren op waren geplakt.

Dat die drie categorieën tegenwoordig ook in elkaar overlopen, blijkt tijdens het rondsurfen in het babes-wereldje. Zo zijn er op een willekeurige andere site, die van de 18-jarige Jelle de Jong (jdejong.encyclue.net), naast keurige plaatjes ook foto's te vinden met veelbetekenende omschrijvingen als 'big boobies!' en 'Chloe naakt'.

Opmerkelijk vond ik dat een zoektocht naar de mannelijke variant van babes, 'hunks' of 'studs', weinig opleverde. Misschien komt dat doordat er op Internet minder meisjes rondsurfen dan jongens, zo werd geopperd door de jongens die de babes-sites maken. Maar dat een niet gering deel van de surfende mannen homoseksueel zou kunnen zijn en wellicht zoekt naar mooie mannen, kwam bij geen van allen op. Na wat rondvragen werd gesuggereerd dat homo's op zoek zijn 'naar pics die weer een paar stappen verder gaan', naar harde porno dus in plaats van foto's van mannen in zwembroek.

De meest vermakelijke sites zijn wat mij betreft de meest onschuldige - zo ook bij de babes. De 'women with beards-kalender' vind ik bijvoorbeeld nog steeds leuk (www.dds.nl/ ~ beards). Hier wordt het fenomeen babe duidelijk op de hak genomen. Een andere favoriet is het wonderlijke 'Tv-babes' (www.tvbabes.com), over Nederlandse presentatrices. Hier is Sonja Barend namelijk een babe, net als Marga van Praag en weervrouw Monique Somers.

En zo kwam ik toch nog uit bij Marga Bult, ooit zangeres van de meidengroep 'Babe' en tegenwoordig presentatrice bij de Tros. Of ze nog steeds babe genoemd kan worden, betwijfel ik echter. De maker die ook anoniem wil blijven (hij werkt bij tv) relativeert: “Kijk, tv-babes klinkt gewoon lekker. En misschien vind ik Marga Bult geen 'tv-babe' maar een ander wel!.”