Casino

Er bestaan wel degelijk mensen die zeggen Martin Scorsese's Casino (1995) geen goede film te vinden. Daaronder bevinden zich filmliefhebbers, lieden die Scorsese bewonderen, en mensen die beweren niet noodzakelijk een hekel te hebben aan Sharon Stone.

Hun bezwaren zijn vaak helder. Men vindt de film bijvoorbeeld te lang. Teveel afstand, teveel voice-over. Casino zou niet af zijn, niet voldoende in balans.

Wie nog eens wat van die negatieve recensies naleest, merkt dat de wankele onderbouwingen van dat oordeel doorspekt zijn met complimenteuze superlatieven. Nog maar eens kijken dus, nu Casino niet meer 'de nieuwe Scorsese' is. Voor niemand wordt de lat zo hoog gelegd als voor de maker van de maffiameesterwerken Mean Streets en GoodFellas, wat de verklaring lijkt te zijn voor de teneur van de recensies.

Het eerste uur van Casino laat zich zien als een briljant gestileerde én leerzame documentaire over hoe in de jaren zeventig de maffia in Las Vegas creatief boekhouden tot een fysieke sport verhief. Nicholas Pileggi, die ook verantwoordelijk was voor het scenario van GoodFellas, baseerde zich op de verhalen van een man die jarenlang casino's voor de maffia had gerund. In de film blijkt hoe 'Ace' Rothstein (Robert De Niro), een koel rekenwonder dat niet van problemen houdt, een tijdlang bij uitstek geschikt is voor de doeleinden van de godfathers. “Thuis zouden ze me in de gevangenis smijten voor wat ik doe. Hier in Vegas geven ze me prijzen”, zegt Ace. Alles gaat 'goed', tot hij verliefd wordt op de mooie maar labiele Ginger, veruit Sharon Stone's beste rol. “When you love somebody, you gotta trust them”, aldus Ace. Een fout die zijn gruwelijk gewelddadige muscleman Nicky (Joe Pesci) niet snel zou maken.

In de slotregels wordt niet zonder enige nostalgie verteld hoe in de jaren tachtig de grote bedrijven met hun juristen en wetenschappelijk onderlegde boekhouders Las Vegas overnamen - net als Hollywood overigens - en er een groot Disneyland van maakten. Een gok zul je er nooit winnen, maar het is er wel zo veilig.

Casino (Martin Scorsese, 1995, VS), Ned. 1, 22.40-1.34u.