Arrestaties in elf landen; Wereldwijde actie tegen kinderporno

LONDEN, 2 SEPT. Een internationale politie-operatie in elf landen op drie continenten heeft vannacht een organisatie opgerold die via het Internet kinderporno verspreidde.

Dat heeft de Britse politie, die de actie onder de codenaam 'Cathedral' coördineerde, vanochtend bekendgemaakt. De politie arresteerde in totaal 200 verdachten en nam 100.000 foto's in beslag plus een onbekend aantal video's. Op de video's zouden beelden te zien zijn van tweejarige kinderen die seksueel worden misbruikt.

In het Verenigd Koninkrijk deed de politie invallen op 15 adressen. De andere arrestaties hadden plaats in de Verenigde Staten, Australië, Oostenrijk, België, Finland, Frankrijk, Duitsland, Italië, Noorwegen, Portugal en Zweden.

In Nederland zijn geen arrestaties verricht, zei een woordvoerder van de National Crime Squad in Londen vanochtend desgevraagd. Hij wilde niet ingaan op de vraag of Nederlandse Internet-diensten of -gebruikers een rol hebben gespeeld bij het vannacht opgerolde netwerk. Nederland geldt internationaal als een belangrijke schakel bij de verspreiding van (kinder-)porno via het Internet. In de woning van de vermoorde G. Ulrich in Zandvoort werden deze zomer diskettes aangetroffen met tienduizenden afbeeldingen van kinderporno die via Internet werden verspreid.

Bij het Nederlandse ministerie van justitie en het parket-generaal van het Openbaar Ministerie was vanmorgen nog niets over operatie 'Cathedral' bekend. Het ministerie kon niet reageren omdat “nog uitgezocht” moest worden “wat er aan de hand is”, aldus een woordvoerder. De zegsman van het parket-generaal bevestigde later in de ochtend dat inmiddels duidelijk was geworden dat het Cathedral-onderzoek tot de dossiers behoort waarvoor het OM sinds kort verantwoordelijk is op last van de nieuwe minister van Justitie Korthals. “Het is inderdaad de bedoeling dat wij dingen doen voor Engeland”, aldus de woordvoerder. Of er huiszoekingen of arrestaties zijn verricht wil het OM evenwel niet bevestigen omdat de woordvoering in de Cathedral-zaak in handen van de Britse politie zou zijn. Volgens een woordvoerster van het Bundeskriminalambt in Wiesbaden worden in Duitsland 18 personen ervan verdacht deel uit te maken van het netwerk. Voor zover bekend zijn in Duitsland inmiddels 8 personen gearresteerd en in Zweden één persoon. In totaal zouden op 80 adressen in Europa en 32 in de Verenigde Staten invallen zijn gedaan.

De eerste aanwijzingen voor het bestaan van een netwerk doken voor de zomer op. De Britten namen het voortouw omdat de politie van Sussex de eerste aanwijzingen van een internationaal netwerk ontdekten. Interpol nam eveneens deel aan de operatie van vannacht. Volgens de Britse politie vergaderden de betrokken landen bij het Interpol-hoofdkwartier om de operatie voor te bereiden.