SER-voorzitter neemt afscheid met eigen muziek

DEN HAAG, 21 AUG. “Misschien is dit iets voor jullie congres”, zei SER-voorzitter Klaas de Vries vorig jaar april tegen FNV-voorzitter Lodewijk de Waal.

In zijn hand had de amateur-componist De Vries een zelfgeschreven lied dat uiteindelijk inderdaad op het FNV-congres van mei 1997 door vier zangeressen, de FNV Power Girls, werd gezongen. Vandaag, bij het officiële afscheid van De Vries als SER-voorzitter, brachten twee van die vier hetzelfde lied ten gehore. De Vries is de nieuwe minister van Sociale Zaken.

Geef mij een land. Tekst en muziek: Klaas G. de Vries (april 1997).

Geef mij een land waar plaats is voor een droom!

Geef mij een land met plaats voor idealen!

Waar mensenhoop in werk'lijkheid vertalen.

Geef mij een land waar plaats is voor een droom!

Een land waar het een vreugd is om te werken.

Men voor een ander altijd iets wil doen.

Waar kansen zijn voor zwakken en voor sterken

Saamhorigheid een zaak is van fatsoen!

Waar je de ouderdom niet hoeft te vrezen.

Waar men de hand reikt aan wie wordt beproefd.

Men alles doet om de zieken te genezen.

Waar aandacht is voor elk die haar behoeft!

Geef mij een land waar plaats is voor een droom!

Geef mij een land met plaats voor idealen!

Waar mensen hoop in werk'lijkheid vertalen.

Geef mij een land waar plaats is voor een droom!

Een land met schone lucht en zuiver water.

Waar mensen zuinig zijn op de natuur.

Waar je geniet van show en van theater

en je naar hartelust kan meedoen aan cultuur!

Waar mensen zelf hun toekomst mee bepalen.

Zonder geweld, verdrukking of terreur.

Waar mensen mensen zijn en nimmer illegalen!

Waar men niet kijkt naar afkomst of naar kleur!

De aanwezigheid en de activiteiten van de twee zangeressen op het podium waar doorgaans de SER-voorzitter en vice-voorzitters zitten, was een wat onwennige situatie voor de leden van de Sociaal Economische Raad.

Voor hen was het enkele jaren geleden al een hele ommezwaai toen in de plenaire vergaderzaal van de SER een sprekersgestoelte werd geplaatst. De introductie van het meubel was een van de wapenfeiten die op het conto van De Vries werd geschreven, samen met de invoering van een agendapunt dat het mogelijk moest maken de SER-leden op actuele sociaal-economische thema's in te laten gaan.

“Had Klaas te weinig bevrediging in zijn baan van SER-voorzitter?”, vroeg De Waal zich af. “Of woog de eer van het ministersschap zwaarder?” Zowel voor De Waal als voor werkgeversvoorzitter Hans Blankert was de overstap van De Vries naar het kabinet een verrassing.

“Lodewijk en ik wisten zeker dat Klaas het niet zou doen, want nadat we hem drie whiskeys hadden gevoerd tijdens een reis naar Curaçao, hield Klaas nog steeds vol dat hij geen minister zou worden.”