Persiflage op The Godfather, Casino enzovoorts

Mafia! (Jane Austen's Mafia!). Regie: Jim Abrahams. Met: Jay Mohr, Lloyd Bridges, Olympia Dukakis, Billy Burke, Christina Applegate, Pamela Gidley, Tony LoBianco. In: 51 theaters.

Sinds Kentucky Fried Movie (1977) verblijdt het trio Jim Abrahams, David en Jerry Zucker, ook bekend onder de afkorting ZAZ, het bioscooppubliek elke zomer wel met een filmparodie. In de series Airplane!, The Naked Gun en Hot Shots diende een clichématig filmgenre als kapstok voor talloze komische verwijzingen naar recente filmhits. Zonder de gebroeders Zucker tapt Abrahams in Mafia! (de op de titelrol vermelde volledige titel Jane Austen's Mafia! is een creditsgrapje zonder betekenis) uit een iets ander vaatje. Zijn film is een tamelijk exacte komische navertelling van The Godfather deel 1 en 2, met aan het begin twee pastiches van complete scènes uit Casino: de autobom waar Scorsese ook mee begint, en de quasi-documentaire passage over de geldstromen in Las Vegas. Ook mag aan het slot Pamela Gidley het personage van Sharon Stone in Casino persifleren.

De mafiafilm is natuurlijk een dankbaar onderwerp voor een spoof, omdat iedereen de steeds opnieuw geïmiteerde regels van het genre zo goed kent, maar ook een beetje gemakkelijk. Meer dan een glimlach levert het niet op als Lloyd Bridges (hij overleed afgelopen maart) in plaats van Marlon Brando's sinaasappel een stuk watermeloen in zijn mond stopt en dan sprekend op Freddy Krueger lijkt. Ook valt te voorspellen dat wanneer Jay Mohr alias Al Pacino in het Italiaanse restaurant een revolver uit de toiletpot moet halen, hij het aan de stok zal krijgen met pijpen en reservoirs.

Iets subtieler is Abrahams' imitatie van Coppola's montagetechniek, in de gelijktijdige moordpartijen, maar ook in de voortdurende, wat gratuite verwijzingen naar het verleden in Sicilië. De aardigste grap verwijst naar een heel andere film, namelijk Forrest Gump, wanneer het personage van Christina Applegate (Diane, naar Keatons rol in The Godfather) ineens samenvalt met dat van Robin Wright als Gumps eeuwige liefde, en ook nog eens president van de Verenigde Staten wordt.

Abrahams is toch bovenal een kortebaanrijder, die excelleert in losse grapjes zonder vervolg. Ook nu weer zijn de eindcredits het leukst, voor wie de tussen de namenlijst verstopte nonsens weet te ontdekken, zoals suggesties voor opdrachten die je thuis zou kunnen uitvoeren na het zien van Mafia!