Theeveiling Londen dicht

LONDEN, 30 JUNI. Na ruim drie eeuwen is gisteren het doek gevallen voor de wekelijkse theeveilingen in Londen. In het gebouw van de lokale Kamer van Koophandel, niet ver van de plaats aan de Theems waar in 1679 de eerste veiling plaatsvond, verzamelden zich zo'n tweehonderd handelaren, theemakers en belangstellenden voor de laatste keer.

De tegenvallende verkoop was typerend voor de geringe rol die Londen tegenwoordig in de theehandel speelt. The East India Company nam 319 jaar geleden het initiatief tot de veilingen. De theeproducerende landen Kenia, India en Sri Lanka namen in de jaren zeventig met eigen veilingen het heft in handen. De elektronische handel is inmiddels doorgedrongen in de Londense theesector, alsmede Internet. (Reuters)