MIJATOVIC

Sinds zijn winnende doelpunt in de finale van de Champions League is Predrag Mijatovic eindelijk een bekende naam in Europa geworden. Hij is de spits van Europees kampioen Real Madrid en van het nieuwe Joegoslavië. De Montenegrijn begon zijn voetballoopbaan bij Buducnost, een satellietclub van Partizan Belgrado.

In 1987 werd hij met Joegoslavië (toen nog samen met Kroaten, Macedoniërs en Bosniërs) wereldkampioen bij de junioren onder de 20 jaar. Mijatovic was middenvelder met een bijzonder goed spelinzicht. In die positie scoorde hij voor Partizan in 1991 zeventienmaal. De club werd landskampioen.

Tijdens de oorlog in zijn land vertrok Mijatovic net als vele andere Joegoslaven naar het buitenland. Hij ging naar Valencia. Noodgedwongen moest trainer Aragones van Valencia hem een keer in de spits opstellen. Dat verging de Joegoslaaf zo goed, dat hij in de aanval bleef staan. Hij scoorde dat seizoen liefst 28-maal. In 1995 werd hij gekocht door Real Madrid, waar hij met de Kroaat Davor Suker (met wie hij in 1987 wereldkampioen was geworden) een prachtig spitsenkoppel vormde. Mijatovic raakte echter vaak geblesseerd, evenals Suker.

Pas aan het einde van het seizoen voelde de Joegoslaaf zich weer in goeden doen. In de twee beslissingswedstrijden voor het WK tegen Hongarije maakte hij zeven doelpunten. Hij bracht daarmee zijn totale score tijdens de kwalificatieduels op 14 doelpunten in 12 wedstrijden. Mijatovic' grootste zorg geldt zijn driejarige zoontje dat aan leukemie lijdt. Het winnende doelpunt in de Champions League-finale droeg hij aan hem op. Samen met Jugovic, Miloševic, Pantic en de Montenegrijnse tovenaar Savicevic kan Mijatovic in Frankrijk voor hartverwarmende avonden zorgen.

    • Guus van Holland