Rolf Järmann beleeft tweede wielerleven

ROTTERDAM, 25 MAART. De Zwitserse wielerveteraan Rolf Järmann blijft de kenners in de karavaan verbazen met opmerkelijke uitslagen. De renner van de Casino-formatie won gisteren de tweede etappe in de Catalaanse Week. Hij nam de leiderstrui over van zijn Franse ploeggenoot Barthe. Michael Boogerd is met een tiende plaats de beste Nederlander.

Järmann (31) was vorige week de verrassende eindwinnaar in de Italiaanse rittenkoers Tirreno-Adriatico. Hij startte daarna als kanshebber in Milaan-Sanremo, maar hij kon de verwachtingen niet waarmaken. In de Catalaanse Week blijkt Järmann nog steeds in vorm. Hij demarreerde gisteren tijdens de slotklim en hield aan de finish voldoende tijd over op de Italiaan Casagrande om vandaag als leider van start te gaan.

Järmann rijdt al elf jaar bij de beroepsrenners. Hij beleefde zijn beste periode in het begin van zijn profloopbaan. Hij won het kampioenschap van Zwitserland in 1990. Hij behaalde in 1992 een ritzege in de Tour. Een jaar later won hij de Amstel Goldrace door in de sprint de Italiaan Bugno met miniem verschil te verslaan. Deze overwinning beschouwt hij nog steeds als zijn sportieve hoogtepunt.

De afgelopen jaren maakte Järmann weinig klaar in het peloton. Hij won enkele onbeduidende koersen en hij werd door de insiders min of meer afgeschreven. In het shirt van Casino beleeft hij echter een opmerkelijke opmars. Järmann behoort komende maand in de Belgische en Franse voorjaarsklassiekers tot de favorieten.