Sigaretten taboe onder 18; Geen hogere leeftijdsgrens voor alcohol

DEN HAAG, 14 FEBR. Minister Borst (Volksgezondheid) ziet er van af om de leeftijdsgrens voor de verkoop van bier en wijn te verhogen van 16

naar 18 jaar. Zij krijgt te weinig steun van de alcoholbranche om de maatregel te kunnen uitvoeren.

Het kabinet heeft gisteren daarnaast besloten om voor de koop van sigaretten en andere tabakswaren een leeftijdsgrens van 18 jaar in te voeren, zoals Borst al eerder had bepleit. Het kabinet heeft in een richtlijn van de procureurs-generaal vastgelegd dat ook voor de koop van

softdrugs een leeftijdsgrens van 18 jaar gaat gelden. Minderjarigen mogen bovendien coffeeshops niet meer in.

Het kabinet keurde gisteren het uitvoeringsplan goed dat toezicht en sancties op de verkoop van genotsmiddelen aan minderjarigen regelt. De leeftijdsgrens van 18 jaar geldt voor de verkoop van tabak, sterke drank

en krasloten en voor de toegang tot casino's. Ook om op een gokkast te spelen moet een jongere ten minste 18 jaar zijn. Voor de toegang tot 'grote' discotheken waar alcohol wordt geschonken gaat een leeftijdsgrens van 16 jaar gelden, zo is vanmorgen vroeg na afloop van de ministerraad bekend gemaakt.

De Inspectie voor de gezondheidsbescherming wordt belast met het toezicht op de verkoop van tabak en alcohol. Voor dit doel krijgt de dienst er vijftig man personeel bij. Ook de politie en gemeente-ambtenaren worden betrokken bij de handhaving van de voorschriften.

Alle tachtigduizend verkooppunten van tabak en alcohol, zoals cafés, slijterijen en tabakszaken, en speelautomatenhallen zullen

periodiek gecontroleerd worden. Er komen volgens Borst 1,8 miljoen jongeren per jaar in aanraking met alcohol, tabak en gokken.

Verkopers van alcohol moeten zich voortaan van de leeftijd van de klant gaan overtuigen. De koper moet zich daartoe kunnen identificeren. Dit kan met een 'leeftijdskaart' gebeuren, maar ook met een paspoort of rijbewijs.

De alcoholbranche heeft opgelucht gereageerd op het besluit om de leeftijdsgrens voor zwak-alcoholische drank niet te verhogen. Ook de supermarkten zijn er blij mee. “Verhoging van de grens naar 18 jaar zou

hebben geleid tot agressie, onveiligheid en onrust in de winkels'', aldus een woordvoerder van het Centraal Bureau Levensmiddelenhandel. Borst steunde eind 1997 al een Europees verbod op reclame voor tabakartikelen. De betreffende richtlijn moet nog door het Europese parlement worden goedgekeurd.