In Turkije is gokken voortaan uit den boze

ANKARA, 11 FEBR. Tienduizenden mensen in Turkije wagen nog een laatste gok voordat om twaalf uur vannacht alle 79 casino's in het land worden gesloten. De gokhallen waren de afgelopen dagen het hele etmaal open, maar toch stonden er met name 's avonds lange rijen wachtenden voor de deur. Gokken is enorm populair in Turkije. De Turkse minister voor Vrouwenzaken spreekt verontrust van een verslaving, die verantwoordelijk is voor heel wat echtscheidingen.

De belangrijkste reden van de legalisering 15 jaar geleden van de casino's was dat dit een belangrijke bijdrage zou leveren aan de florerende toeristenindustrie. Bijvoorbeeld de Israeliërs komen al jaren massaal met speciale chartervluchten naar de Turkse zuidkust om zwart geld te vergokken.

Niettemin besloot de regering vorig jaar augustus dat de casino's zouden moeten sluiten. De gokhuizen waren verworden tot broedplaatsen van de georganiseerde criminaliteit. Deze beheert niet alleen de casino's, maar ze wast er eveneens het zwarte geld wit, dat ze met handel in verdovende middelen en andere illegale praktijken verdient. Deskundigen zeggen dat er dagelijks miljoenen guldens omgaan in de gokplaatsen.

De bond van casinohouders heeft op intrekking van de sluitingswet aangedrongen, maar het constitutionele hof legde dat verzoek vorig maand naast zich neer. Om twaalf uur vannacht moet het licht echt uit in de casino's. Algemeen wordt aangenomen dat er zoals vroeger weer illegale gokhuizen in Turkije zullen ontstaan. Daarnaast is het al duidelijk dat de mafia haar activiteiten verplaatst naar het Turkse deel van Cyprus.