M;artin Hersman

Hersman, Martin, 23 jaar, Sassenheim. Schaatsen, 1.500 meter.

Een miler bij uitstek, bezig aan zijn vierde seizoen in de kernploeg. Debuteerde als 19-jarige, als lid van Jong Oranje, op de Spelen in Hamar, waar hij achtste werd op de 1.500 meter. Won twee jaar later bij de WK afstanden brons op de metrische mijl. Dat hij in het allroundschaatsen ook goed mee kan, bewees hij door in '96 derde te worden bij het EK en zesde bij het WK. “Over twee jaar in Nagano, daar wil ik staan”, zei hij destijds. Vergeleek de 1.500 meter met “een steile wenteltrap, waarbij de afstand tussen de treden steeds groter wordt naarmate je hoger komt. Maar je moet omhoog, al doet het nog zo'n pijn. En eigenlijk wil je niet anders”.