Ceylon werd in 1948 onafhankelijk

Ceylon werd in 1948 onafhankelijk van Groot-Brittannië. In 1972 werd het land een republiek onder de naam Sri Lanka.

De afgelopen 50 jaar is het land geteisterd door persoonlijke en ideologische conflicten, en door het etnische conflict tussen de Sinhalese meerderheid en de Tamils. In het begin van de jaren '70 werd in het zuiden op bloedige wijze de ultra-linkse jongerenbeweging JVP uit de weg geruimd. Het conflict met de Tamils groeide in de zomer van 1983 tot een regelrechte burgeroorlog. Vier jaar later kwam het conflict tot een hoogtepunt toen het regeringsleger het schiereiland Jaffna op de Tamillegers wilde heroveren. India steunde de Tamils, maar stuurde later een 'vredesleger' om de regering te helpen.