Gokkers weer op tijd naar bed, maar zonder jackpot

Twaalf beroepsgokkers hielden sinds begin dit jaar de fruitautomaten in een Holland Casino bezet voor de jackpot van 1,2 mijoen gulden. Gisteren dropen ze af met een 'fooi' van 14.000 gulden.

AMSTERDAM, 24 JAN. “Eindelijk kunnen wij er eens een keer knaken in gooien. Nu gaan wíEÉj het grote geld pakken.” Een breedgeschouderde man loopt naar de Wild Cherry Jackpot die in het Holland Casino van Amsterdam is opgelopen tot bijna 1,2 miljoen gulden. Vanaf 1 januari hield een groep van twaalf beroepsgokkers, acht Finnen en vier Nederlanders, de fruitautomaten waarop deze superprijs kan vallen, continu bezet.

Een bescheiden sirene van de mini-jackpot van 14.018,98 gulden luidde hun vertrek in. “Het is natuurlijk maar een fooi, maar we hebben onze limiet bereikt”, zegt één van hen die net als de andere gokkers niet met zijn naam in de krant wil. Volgens de wiskundige berekening die zij op de kasten hadden losgelaten, had de Wild Cherry Jackpot anderhalve week geleden al moeten vallen. Een paar dagen geleden was hun 'break-even-point' bereikt. Ze besloten te stoppen als de kleine jackpot zou vallen.

Eén van de Nederlanders schat dat de twaalf gokkers tezamen de afgelopen drie weken drie miljoen keer op de startknop hebben gedrukt. Elke tik kost twee rijksdaalders. In drie weken hebben ze er dus vermoedelijk 15 miljoen gulden ingegooid. Dankzij enkele tussentijdse uitkeringen, is het verlies uiteindelijk ongeveer één miljoen gulden.

“Voor ons heeft dit niets met gokken te maken. Wij nemen net als een beursspeculant een doordacht risico”, zegt een Haagse gokker vlak voordat hij de aftocht blaast. “Maar nu kan ik eindelijk weer eens op tijd naar bed.” Iedere dag gingen de 'casinospeculanten' door tot drie uur 's nachts, sluitingstijd. De volgende dag lieten ze weer als eersten de machine rollen. Trouwe klanten van het Holland Casino mogen een automaat reserveren voor de volgende dag. Dan moeten ze er wel binnen vijf minuten na opening zijn.

De gokkers vermoeden dat er met de automaten is gesjoemeld. “Flauwekul”, zegt de chef algemene zaken van het casino Wim Klompen, “alle elektronica is verzegeld”. Bovendien benadrukt hij dat gokken geen kansberekeningsspel is.

De Wild Cherry Jackpot begon in oktober 1996 met een bedrag van 25.000 gulden, dat het casino standaard stort. Toen ging de superprijs er voor het laatst uit. De gelukkige won toen ongeveer honderdduizend gulden. In geen van de negen Holland Casino's in Nederland is de jackpot ooit zo hoog geweest als nu in Amsterdam. Van elke rijksdaalder gaat een dubbeltje naar de Wild Cherry Jackpot en een stuiver naar de kleinere jackpot. Sinds de professionele gokkers uit Finland en Nederland de twaalf kasten vanaf de jaarwisseling claimden, groeide de grote pot dagelijks met 13.000 gulden.

Vanmiddag, voor het vallen van de mini-jackpot, was Fins nog de voertaal op één van de twee eilandjes van elk zes automaten. “Hier verdien ik mijn brood mee”, zegt een Fin. Eerder haalde hij in Australië drie ton uit een fruitautomaat, nadat hij de machine met een groep anderhalve week bezet had gehouden.

De Fin loopt naar de kassa van het Holland Casino om vijfhonderd knaken te halen. De groene zak met daarin 1.250 gulden komt rechtstreeks van De Nederlandsche Bank. Vier keer per dag haalt hij zo'n zak, net als zijn elf collega-gokkers. Ondertussen speelt een Finse vriend verder op de automaat. Alsof hij op een keyboard staat te spelen, bedient hij beide kasten tegelijk.

Niemand van de overige gasten krijgt de kans om ook een keer geld in de gleuf te stoppen. Terug op zijn plaats grist de Fin de rijksdaalders uit de zak. In stapeltjes van tien verdwijnt de halve zak in de machine. Zonder naar de rollen te kijken glijden zijn vingers over de twee toetsen. De Hagenaar, die naast hem zit, heeft zijn kast vanwege het felle licht afgeschermd met een foldertje. “Als de jackpot valt, merk je het vanzelf aan de sirene”, zegt hij.

Even niet drukken, is zonde van de tijd. Het maakt de twaalf niet uit wie van hen de Wild Cherry Jackpot wint. Als hij maar zo snel mogelijk valt. Als iemand een sigaret opsteekt, tikt hij met zijn elleboog verder op de toets. De rijksdaalder wisseldgeld die de ober teruggeeft bij de cappucino en een broodje ham, verdwijnt direct in de machine. En bij het oprapen van een gevallen suikerzakje, blijft één hand aan de knop.

Toen de twaalf gistermiddag hun handen van de kasten aftrokken, stond de teller op 1.159.660,50 gulden.

Ze hebben drie miljoen keer op de startknop gedrukt