Hoge verwachtingen zwemploeg

ROTTERDAM, 3 JAN. Liefst 45 deelnemers telt de Nederlandse afvaardiging die deze week neerstrijkt in het Australische Perth, waar woensdag de WK zwemmen beginnen. Bijna de helft van de nationale ploeg (22) bestaat uit zwemmers. Dertien waterpolosters en tien synchroonzwemsters completeren het gezelschap. Nederlandse schoonspringers en waterpoloërs ontbreken bij de eerste grote internationale krachtmeting sinds de Olympische Spelen van ruim een jaar geleden.

Zelden waren de verwachtingen zo hooggespannen als deze keer. Ruim vier jaar geleden, bij de vorige WK in Rome, speelde Nederland afgezien van de waterpolosters (tweede) geen rol van betekenis. Slechts drie finaleplaatsen behaalde de zwemequipe van bondscoach René Dekker en het failliet van de Nederlandse zwemsport leek nabij. Twee jaar geleden kwam de ommekeer, bij de Spelen in Atlanta.Afgelopen zomer bij de EK in Sevilla werd de stijgende lijn afgelopen zomer doorgetrokken, met onder meer twee gouden medailles voor Marcel Wouda en een zilveren medaille voor de mannenestafette op de 4x200 meter vrije slag.

Het zwemtoernooi begint op 12 januari, met onder meer de 100 meter vrije slag voor vrouwen en de 200 meter vrije slag voor mannen. Op dat laatste nummer verschijnen de twee belangrijkste Nederlandse troeven in het water van het Perth Challenge Stadium, medaillekandidaat Pieter van den Hoogenband (19) en kopman Wouda (25). Voor de laatste geldt de dubbele sprintafstand als een veredelde training voor de 200 en 400 meter wisselslag, de nummers waarop de sportman van het jaar in augustus Europees kampioen werd.

De Nederlandse zwemmers bij de WK: Stefan Aartsen (100 en 200 m vlinder), Bram van Haandel (4x100 vrij), Pieter van den Hoogenband (50, 100 en 200 m vrij, 4x100 en 4x200 m vrij), Joris Keizer (100 m vlinder), Johan Kenkhuis (4x100 vrij), Benno Kuipers (100 en 200 m school), Mark Veens (4x100 vrij), Bas-Ido Wennekes (4x200 m vrij), Marcel Wouda (200 m vrij, 200 en 400 m wisselslag, 4x200 vrij), Martijn Zuijdweg (4x200 m vrij) en Mark van der Zijden (4x200 m en 200 m wissel).

Vrouwen: Madelon Baans (100 en 200 m school en 4x100 m wissel), Inge de Bruijn (100 m vlinder en 100 m vrij, 4x100 vrij en 4x100 m wissel), Carla Geurts (200, 400 en 800 m vrij, 4x200 m vrij), Wilma van Hofwegen (50 en 100 m vrij, 4x100 en 4x200 m vrij en 4x100 m wissel), Maartje Kouwenberg (4x200 m vrij), Manon Masseurs (4x100 m en 4x200 m vrij), Angela Postma (50 m vrij en 4x100 m vrij), Suze Valen (4x100 m vrij en 4x100 m wissel) en Kirsten Vlieghuis (200, 400 en 800 m vrij en 4x100 en 4x200 vrij).