Starwood wint strijd met Hilton om ITT

NEW YORK, 13 NOV. Na langdurig touwtrekken trekt hotelexploitant Starwood Lodging aan het langste eind in de strijd om ITT, exploitant van hotels en casino's (Sheraton, Ciga). Starwood bood 85 dollar per ITT-aandeel en won. Daarmee komt een definitief einde aan het langdurige streven van Hilton om ITT Corporation over te nemen. De aandeelhouders van ITT bleven zich verzetten.

Topman Stephen Bollenbach van Hilton, die geldt als én van de meest gerenommeerde dealmakers van Wall Street, gaf zijn nederlaag gisteren toe. “ITT was de afgelopen tijd mijn absolute prioriteit maar dat is nu over”, aldus de teleursgetelde Bollenbach. Een nieuw concurrerend bod wordt hoogst onwaarschijnlijk geacht.

Hilton en Starwood hadden beiden biedingen op ITT uitstaan. Het bod van Starwood - 85 dollar per aandeel ITT - was iets hoger maar het was voor een veel groter deel in aandelen dan dat van Hilton. Dat bedrijf bood 80 dollar per aandeel maar dat was in contanten voor de eerste 55 procent. Starwood trok gisteren eindelijk aan het langste eind en zal ITT nu overnemen voor 85 dollar in aandelen en contanten. Barry Sternlicht, de 36-jarige topman van Starwood Lodging, zal de nieuwe topman van de combinatie worden en ITT-topman Rand Araskog gaat met pensioen. Starwood en ITT hopen de overname eind januari af te ronden. Dan ontstaat de grootste hotel- en casinogroep ter wereld met 650 vestigingen in 70 landen en een jaaromzet van ongeveer 10 miljard dollar.

Stephen Bollenbach, de topman van Hilton, bracht in januari een ongevraagd bod uit op ITT van 55 dollar per aandeel. ITT wees dit toen af als veel te laag maar Bollenbach hield vol en verhoogde het bod. ITT reageerde daarop onder meer met de aankondiging van een splitsing van het bedrijf ter bescherming tegen Bollenbachs vijandige overname. Die stapte daarop naar de rechter die Hilton in het gelijk stelde en oordeelde dat eerst de aandeelhouders bij elkaar moesten worden geroepen. De strijd nam daarop heroïsche vormen aan waarbij beide partijen met pagina-grote advertenties in bladen als The Wall Street Journal om de gunst van de ITT-aandeelhouders smeekten. Tijdens de beslissende aandeelhoudersvergadering van gisteren won Starwood het pleit met z'n bod van 85 dollar waarna het ITT-bestuur z'n aandeelhouders volgde.

Starwood Lodging liet in september ook al van zich horen met de overname van de Westin Group voor 1,6 miljard dollar.