Timman lijdt in tijdnood droevige nederlaag

ROTTERDAM, 24 OKT. Het is niet genoeg om een goede schaker te zijn, je moet ook goed schaken. Oude spreuk die Jan Timman gisteren voor zich uit zou kunnen mompelen bij het likken van zijn wonden. In de tweekamp om het kampioenschap van Nederland liet hij tegen Predrag Nikolic in alle partijen zien dat hij een goede schaker was, door de interessante en veelbelovende stellingen die hij op het bord wist te brengen.

Met de concrete afwerking was het minder goed gesteld. Na twee remises verloor Timman gisteren de derde partij en de stand is nu 2-1 voor Nikolic, die vandaag met wit alleen maar remise hoeft te maken om kampioen van Nederland te worden.

De partij verliep gisteren wel heel droevig voor Timman. Tegen de Hollandse verdediging die Nikolic met hardnekkigheid blijft spelen kwam hij met een originele openingsopzet al snel in duidelijk strategisch voordeel. Nikolic verweerde zich inventief. Eerst een pionoffer, daarna zelfs een paardoffer. Maar het was wel zo dat die offers volstrekt gedwongen waren, omdat hij anders geruisloos weggespeeld zou worden. En ook met die leuke offers zag het er niet naar uit dat Nikolic de partij zou kunnen redden. Ingewikkeld was het wel en er werden hoge eisen gesteld aan Timmans slagvaardigheid.

Toen kwam de tijdnood. Timman kan heel goed vluggertjes spelen, maar tijdnood in een serieuze partij probeert hij zoveel mogelijk te vermijden. Vaker dan vroeger klaagt hij over vermoeidheid in de laatste fase van de partij en deze keer leek hij de macht over het stuur geheel verloren. Er waren verschillende manieren om de partij te winnen. Timman miste ze en aan het eind, toen hij nog maar een paar seconden bedenktijd over had, restte hem van zijn mooie stelling slechts een puinhoop.

Nu moet Timman vandaag met zwart winnen, dan zou het 2-2 worden en wordt het kampioenschap beslist door rapidpartijen en eventueel vluggertjes. Het is altijd een leuke sport om uit verre hoekjes van de schaakgeschiedenis gevallen op te diepen waarin zoiets lukte. Die gevallen bestaan, maar ze zijn zeldzaam.

Waarschijnlijk is het dat Pedrag Nikolic vandaag niet verliest en dus kampioen van Nederland wordt. Hij zou de tweede Bosniër zijn, in 1995 was zijn landgenoot Ivan Sokolov kampioen. In tegenstelling tot Sokolov, die als Nederlands belastingplichtige de onheilspellende woorden 'blauwe enveloppe' kent, maar verder heel weinig, spreekt Nikolic goed Nederlands.

Dit jaar deed Nikolic voor het eerst mee aan het Nederlands kampioenschap, vroeger wilde hij dat niet. Betekende het dat hij zich ermee verzoend had dat zijn terugkeer naar Sarajewo nog lang zou moeten wachten? Nikolic liet weten dat die gedachte voor de hand lag, maar geheel onjuist was. De Nederlandse schaakwereld zou hem graag nog een tijdje houden. Wit Timman-zwart Nikolic, derde partij 1. Pg1-f3 f7-f5 2. d2-d4 Pg8-f6 3. g2-g3 g7-g6 4. c2-c3 Lf8-g7 5. Dd1-b3 e7-e6 6. Lf1-g2 0-0 7. 0-0 Pb8-c6 8. Lc1-g5 h7-h6 9. Lg5xf6 Dd8xf6 10. Pb1-d2 d7-d6 11. e2-e4 f5-f4 12. Ta1-e1 Df6-f7 13. e4-e5 d6-d5 14. Db3-c2 Lc8-d7 15. Kg1-h1 Pc6-e7 16. Tf1-g1 g6-g5 17. g3-g4 Df7-g6 18. Dc2-d1 Ld7-b5 19. Lg2-f1 Lb5xf1 20. Te1xf1 b7-b6 21. h2-h4 Zwarts pion g5 is zwak, zijn loper g7 werkt niet. Wit heeft groot voordeel. 21...c7-c5 22. Tf1-e1 Ta8-c8 23. Kh1-g2 c5xd4 24. Pf3xd4 f4-f3+ De enige manier om actief te worden. 25. Kg2-h3 Tf8-f4 26. h4-h5 Dg6-f7 27. Pd2xf3 Tc8-f8 28. Tg1-g3 Tf4-e4 29. Dd1-b1

29...Pe7-f5 Kome wat komt, zwart moet tot elke prijs actief blijven. 30. g4xf5 e6xf5 31. Kh3-g2 Sokolov vond 31. Pd2 sterker, maar dit gaat ook heel goed. 31...f5-f4 32. e5-e6 Hier was 32. Pxg5 hxg5 33. Txg5 goed genoeg voor de winst. 32...Df7xh5 33. e6-e7 Paniek, meteen 33. Th1 was beter. 33...Tf8-e8 34. Te1-h1 En nu was 34. Txe4 dxe4 35. Dxe4 fxg3 36. fxg3, met zeer onduidelijke stelling, het consequente vervolg van zijn vorige zet. 34...Dh5-g6 35. Tg3-g4 Te8xe7 36. Db1-d1 Lg7xd4 37. c3xd4 Dg6-f5 38. Th1-h4 Te7-g7 39. Pf3xg5 h6xg5 Wit gaf op.