Hilton afgetroefd bij overname ITT

NEW YORK, 21 OKT. De hotelgroep Starwood Lodging neemt het Amerikaanse ITT-concern over voor 13,3 miljard dollar (26,5 miljard gulden).

Zo is gisteren bekendgemaakt. Het vijandige bod van Hilton Hotels, dat ruim 8,3 miljard dollar voor ITT over heeft, wordt daarmee afgetroefd. Het samengaan van ITT, eigenaar van 424 Sheraton-hotels in 62 landen en de Caesars-casino's, en de Starwood-groep van Westin-, Ritz- en Marriott-hotels levert 's werelds grootste hotelconcern op, met 650 vestigingen in zeventig landen en een gezamenlijke omzet van meer dan tien miljard dollar. In het najaar van 1996 deed Hilton-topman Bollenbach al pogingen ITT voor zich te winnen. Een overname zou van Hilton het grootste hotel- en casinobedrijf ter wereld maken. ITT was niet geïnteresseerd. Juist een jaar eerder was het bedrijf gesplitst in drie delen. Die splitsing had niet de verwachte groei opgebracht, dus zag Bollenbach kans voor overname. Begin dit jaar kwam Hilton met een vijandeljk overnamebod. Toen ITT ook dat verwierp, is het bod deze zomer verhoogd van 55 naar 70 dollar per aandeel. De Starwood-groep overtroefde dit bod met 82 dollar per aandeel. Samen met de schulden komt het totale bod op 13,3 miljard dollar. Topman Barry Sternlicht van Starwood wordt directeur van de beide bedrijven en verklaarde dat de overname een besparing van honderd miljoen dollar per jaar op zal leveren doordat technologie, reserveringen en promotie gedeeld kunnen worden. In het bestuur zullen ook ITT-kopstukken als Rand Araskag, die tevreden reageerde op de overname, plaatsnemen. Verwacht wordt dat de overname begin volgend jaar rond zal zijn. Hilton Hotels heeft nog niet gereageerd. (AP, Reuter)